viernes, 8 de enero de 2016

¿Puedo jugar el PowerBall? Lo que los canadienses deben saber sobre el sorteo récord de $800 millones

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Canadá
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Powerball LoteriaFoto: YouTube
Powerball Loteria

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Este sábado millones de personas estarán pendientes de la radio y la televisión, todo por cinco números que podrían cambiar su vida.

El PowerBall, la popular lotería de los Estados Unidos pone en juego un premio de hasta $800 millones de dólares americanos, que representan más de un millardo de dólares canadienses.

Eso ha llevado a muchos canadienses a hacerse la misma pregunta: ¿puedo jugar el PowerBall?

Al parecer la pregunta es muy popular, pues la propia lotería responde varias de esas preguntas en su sitio web. Esto es lo que deben saber quienes están al norte de la frontera:

Los turistas pueden ganar

Ninguna ley impide a una persona que no sea ciudadano estadounidense o residente permanente recibir el «premio gordo» de la lotería. En el pasado han existido debates sobre si se debería prohibir a alguien que no viva legalmente en Estados Unidos ganar la lotería, pero hasta ahora no existe ninguna ley o reglamento al respecto.

Pero, ¿cómo compro el ticket?

En este punto la situación es ligeramente más compleja. Si un canadiense está de vacaciones al sur de la frontera no tiene problema para ir y comprar su ticket. La ley dice que los tickets tienen que ser comprados en alguno de los estados que participan.

Sin embargo, algunas páginas ofrecen un servicio en el que compran el ticket en nombre de la persona, sin importar en qué parte del planeta se encuentre. Si bien puede ser un servicio honesto, existen muchas variables que podrían salir mal, por lo que la persona estará asumiendo un riesgo.

¿Cuáles son las probabilidades de ganar?

Visto de una forma, es más probable que lo golpee un rayo a que logre elegir la combinación ganadora. De hecho, las probabilidades de ganar el premio mayor del PowerBall son de una en 292 millones.

Eso es luego de que el PowerBall modificara su formato hace algunos meses, con lo que puede lograr premios más grandes, pero reduciendo las oportunidades de ganar. Previo a los cambios las probabilidades eran de una en 175 millones.

¿Cuánto dinero gano realmente?

Contrario a Canadá, donde las ganancias en la lotería no deben pagar impuestos, en Estados Unidos el Tío Sam sí busca quedarse con una parte del pastel.

Pero primero está el complejo formato de pago que tiene el PowerBall. Por ejemplo, si llega a ser el único ganador de los $800 millones la única forma que llegará a ver esa cantidad de dinero (previo a los impuestos) es si acepta el formato de 29 pagos anuales, repartidos en partes iguales.

Si quiere un cheque único verá su ganancia reducirse considerablemente. En 2012 el premio gordo llegó a $656 millones, que si se daban de una vez se reducían a $474 millones.

Y luego están los impuestos. De los 44 estados que participan en el PowerBall varios no tienen leyes sobre impuesto a las ganancias de la lotería. Otros, como Nueva York, tiene de las tasas más altas. Pero sea cual sea la región de los Estados Unidos en la que compró el ticket, no podrá escapar es de los impuestos federales, cuya tasa llegó a 39,6% para las personas con ingresos por encima de $415.050 (como, por ejemplo, los ganadores de millones producto de la lotería).

Los canadienses no pagarán impuestos por las ganancias en loterías, pero si las ganan en otro país y quieren repatriar ese dinero podrían verse discutiendo con la Agencia Canadiense de Renta, la cual podría quedarse con una parte.

Si una vez conocido todo esto todavía quiere comprar su ticket, debe recordar que el sorteo será este sábado a las 11:00 pm (hora del Este), por lo general la venta de tickets se detiene una o dos horas antes del sorteo, dependiendo de la región.

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