jueves, 28 de enero de 2016

Canadá y el virus del Zika: lo que dicen las autoridades en materia de salud

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Canadá
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Zika CanadáFoto: Wikimedia / James Gathany - PHIL

«El virus del Zika se propaga de manera explosiva», advirtió este jueves la directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, quien ante la urgencia del caso, convocó a una reunión el 1° de febrero para decidir si el brote se califica como una emergencia para la salud pública internacional. 

¿Qué pasa con el virus Zika en Canadá?

De acuerdo con las previsiones de la propia OMS, este virus puede llegar a afectar a entre 3 y 4 millones de personas en toda América. Pero hay varios países que no reportan casos de infectados en su territorio, entre ellos Canadá y Chile. 

El Ministerio de Salud  de Canadá (Health Canada) explica en su página web que los ciudadanos en territorio canadiense no deberían preocuparse por la llegada o expansión de este virus, que está afectando severamente varios países de Latinoamérica, el Caribe y Centroamérica.  

«El riesgo para los canadienses (de contraer el virus) es bajo, pues los mosquitos que transmiten el virus (principalmente el Aedes Aegyptino están en Canadá y no viven en nuestro clima«, se lee en el sitio.

«La evidencia actual sugiere que el virus de Zika persiste y se expande en las Américas y el sur del Pacífico«. Claro está, el riesgo es bajo para quienes se encuentran dentro de territorio canadiense, no así para quienes viajan a los países con zonas en las que el virus está presente. 

Según la AFP, actualmente hay tres canadienses con el virus, pero los tres se encontraban fuera de territorio canadiense cuando resultaron infectados. Uno de ellos se encuentra en Alberta y los otros dos en Columbia Británica. Sobre estos últimos dos casos, se sabe que uno viajó a El Salvador y otro a Colombia.

Como el virus no puede ser transmitido entre personas, es decir, es necesaria la picada del mosquito transmisor, los riesgos de que la enfermedad se expanda en territorio canadiense son muy bajos. 

Los expertos no dan todo por ganado, advirtiendo que generalmente los virus mutan para convertirse en más resilientes, adaptándose a su ambiente, por lo que creen necesario seguir monitoreando la evolución de la enfermedad y los casos que se registren en Norteamérica. Es esto lo que precisamente dice estar haciendo el despacho de salud canadiense. 

Advertencia para los viajeros

Como el riesgo está en los países donde está actualmente el virus, el ministerio sí emitió una advertencia a los viajeros. La mejor protección: tomar medidas comunes para evitar la picada de mosquitos, incluyendo el uso de repelentes, ropa adecuada, redes contra mosquitos. Recuerde: no existe vacuna o medicamento que proteja contra la infección de este virus. 

Las mujeres embarazadas y aquellas que estén considerando quedar en estado, deberán discutir con sus médicos sobre el embarazo en el caso de vayan a viajar. Si el viaje no puede ser postergado, deben tomar las medidas preventivas, pues actualmente se estudia un posible vínculo entre recién nacidos con microcefalia y madres que tuvieron el virus.

Los países que actualmente tienen casos reportados de Zika son: Barbados, Bolivia, Brasil, Colombia, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras, Martinica, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, Saint Martin, Surinam, Islas Vírgenes y Venezuela. 

María Gabriela Aguzzi V.
gaguzzi@noticiasmontreal.com

Periodista. Las calles de Caracas, Venezuela, me llevaron a escribir sobre nuestras comunidades, una pasión que también he compartido en Montreal. Luego me especialicé en periodismo económico. Hoy...

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