miércoles, 3 de febrero de 2016

Rona será vendida a la cadena estadounidense Lowe’s: las implicaciones y reacciones

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Canadá
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Rona QuebecFoto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Rona es de esas tiendas que resuelven la vida. Generalmente se consiguen cosas para la casa a un relativo buen precio. Mucho más pequeña que otras gigantes como Canadian Tire, esta empresa tiene sede social en Quebec, específicamente en Boucherville, un suburbio ubicado a unos 25 minutos de Montreal.

Este miércoles se conoció que la cadena, creada en Quebec en 1939será adquirida por Lowe’s, una gran empresa estadounidense dedicada al mundo de la renovación.  

La venta no representará el cambio de sede social, es decir, Lowe’s se comprometió, entre otras cosas, a mantenerlo en Boucherville.

El interés de Lowe’s por Rona no es nuevo. Hace casi cuatro años ambas empresas no lograron ponerse de acuerdo para lograr la operación. Hoy la venta parece ser un hecho. El monto de la transacción es 3,2 millardos de dólares, más del doble de los $1,76 millardos ofrecidos en 2012. Lowe’s está ofreciendo actualmente $24  por acción ordinaria de Rona, lo que representa una prima de 104% respecto al cierre del título de la empresa este martes, en la bolsa de Toronto. El anuncio de la venta tuvo un efecto inmediato en la acción, que avanzó 99% y se ubicó en $23,47 este miércoles.

La adquisición de Rona por parte de Lowe’s fue aprobada por las directivas de ambas empresas. Falta ahora que los accionistas de Rona aprueben la operación, algo que se prevé se realice de aquí a finales del trimestre.

A través de un comunicado de prensa, el presidente de Rona, Robert Chevrier, aseveró que «creemos que llegó el momento para alcanzar esta nueva etapa». 

Pero esta nueva etapa para la cadena quebequense no tiene muy contenta a parte de la opinión pública, mucho menos a voceros de la oposición al gobierno de Philippe Couillard, que lo acusan de no hacer lo suficiente para mantener las empresas de Quebec en manos de quebequenses.

La Caisse de dépôt et placement du Québec (el accionista más importante de Rona, con una participación de 17%), confirmó su intención de depositar sus acciones, argumentando que «en general, la Caisse estima que la transacción llevará a un crecimiento continuo de la actividad económica generada por Rona en Quebec».

Entre otro de los compromisos realizados por Lowe’s está el mantener la mayoría de los comercios y la mayoría de los empleados bajo la bandera de Rona.

Rona tiene 500 establecimientos corporativos y tiendas afiliadas independientes. En total, estos comercios emplean a más de 22.000 personas.  

Lowe’s cuenta con 1.845 tiendas en Norteamérica, de las cuales 42 están en Canadá, en provincias como Ontario, Alberta, Columbia Británica y Saskatchewan.

La venta generó una inmediata reacción de parte de Pierre-Karl Péladeau, líder del Parti québécois, oposición oficial en la Asamblea Nacional de Quebec. PKP aseveró que el gobierno de Couillard debería activar medidas que impidan la venta de Rona a Lowe. «El primer ministro debería asumir sus responsabilidades en este caso para mantener en manos quebequenses» la cadena.

Desde el gobierno, en cambio, las voces son de traquilidad. La nueva ministra de Economía, Dominique Anglade, dijo que tenía la garantía de que Lowe mantendrá los empleos que Rona genera en Quebec.

María Gabriela Aguzzi V.
gaguzzi@noticiasmontreal.com

Periodista especializada en la fuente económica con 14 años de experiencia en diarios venezolanos de publicación nacional como El Mundo y El Universal. Cofundadora de NM.

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