jueves, 18 de febrero de 2016

Canadá restablece el programa de servicios médicos para todos los refugiados

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Inmigración
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John McCallum ministro inmigración canadaJohn McCallum, ministro de Inmigración de Canadá - Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

El gobierno liberal anunció este jueves el restablecimiento de los programas de salud para solicitantes de refugio en Canadá, revirtiendo así una medida que impuso el pasado gobierno de Stephen Harper.

El ministro de Inmigración, John McCallum, hizo el anunció este jueves, acompañado por la la ministra de Salud, Jane Philpott. Según explicaron, esta medida entrará en vigencia a partir del 1ro de abril de 2016.

Este programa ofrece a los refugiados, e incluso a las personas que todavía no reciben una respuesta sobre su solicitud de refugio, todos los servicios de salud que reciben los canadienses. Pero además ofrece otros beneficios como medicinas, salud dental y servicios para la vista.

Esta medida ha sido punto de debate por varios años, llegando a su climax en el año 2012, cuando el antiguo gobierno conservador decidió eliminar por completo este programa, alegando que era muy costoso y propenso a abusos.

En su momento, el entonces ministro de Inmigración, Jason Kenney, dijo que era “injusto” que los solicitantes de refugio, muchos de los cuales terminarían siendo rechazados y expulsados del país, recibieran mejores cuidados que los que reciben muchos canadienses.

Pero para otros sectores de la sociedad, incluidos los médicos, esta decisión iba en contra de los valores canadienses de apertura hacia los refugiados y de solidaridad con los que necesitan ayuda, muchos de los cuales llegan escapando de guerras o conflictos sociales. Incluso la corte de Ontario declaró que esta medida violaba los principios de la Carta de Derechos y Libertades.

“Los canadienses de muchos sectores de la vida, desde primeros ministros hasta profesionales de la salud y canadienses que apadrinaron a refugiados, hablaron en una sola voz, rechazando los cambios hechos al programa en 2012”, señaló el ministro McCallum. “Hemos escuchado y por eso reestableceremos el programa”.

El ministerio aclara que a partir del 1ro de abril próximo quienes podrán estar cubiertos por este programa son: refugiados, personas protegidas, solicitantes de asilo, e incluso las personas cuya solicitud ha sido rechazado o los que se encuentran detenidos por motivos de inmigración, así como las víctimas de tráfico de personas.

El ministro también anunció que a partir del próximo año este programa se expandirá. Desde el próximo 1ro de abril de 2017 en adelante, los refugiados que ya fueron identificados y se encuentran fuera del país, podrán recibir ciertos servicios médicos incluso antes de llegar a Canadá.

Ottawa considera que estos cambios podrían terminar beneficiando al Estado en materia económica, pues en la actualidad los costos estaban siendo asumidos por ciertas provincias, como Ontario y Quebec, lo cual terminaba costando también al Gobierno Federal.

Este programa tendrá un costo de $5,9 millones por año a partir de abril, mientras que en 2017-2018 se sumarán otros $5,6 millones al presupuesto necesario para mantenerlo en funcionamiento.

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