lunes, 28 de marzo de 2016

¿Montreal, ciudad de hockey? Lo que aprendimos del fracaso de los Canadiens esta temporada

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canadiens montreal hinchasFoto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Muchos ya lo sabían, pero faltaba la confirmación matemática. Los Canadiens de Montreal ya no tienen oportunidades de clasificar a los playoffs de la NHL.

La noticia fue confirmada luego de la derrota –humillante, otra vez- del pasado sábado en casa ante los Rangers de New York. Un 5-2 que fue el golpe de gracia que terminó de apagar las luces.

De esta forma los Habs llegan al clímax de una de sus temporadas más decepcionantes en muchos años. Aún más dolorosa luego de que el club acaparara los titulares el pasado mes de octubre luego de un inicio de campaña de récords, con victorias consecutivas y una superioridad remarcable.

Pero todo fue desmoronándose poco a poco. Lesiones, declaraciones y una cacofonía que se apoderó de los medios y de los fanáticos, que seguían hablando de los mismos temas sin ningún tipo de evolución.

Al final el debate cambió de sonoridad y de colores. No se habló más de las fallas defensivas o la incapacidad de anotar en superioridad numérica. Se habló de los encontronazos de la novia de un jugador con la policía, o las fiestas en las que estaban involucrados los jugadores. O los “rumores” de división dentro del vestuario y la terquedad de los dirigentes para no despedir al técnico Michel Therrien. Incluso la caída en los precios de los tickets para ver a los Canadiens fue material que circuló como pólvora en las redes sociales.

Pero el debate podría expandirse aún más.

The times are a-changing

Montreal nos mostró una cara que muchos no habían visto o se negaban a ver. La meca del hockey mostró su lado débil, hizo dudar sobre las leyendas que rodean al club más ganador en la historia de la NHL.

El sueño de levantar la Copa Stanley sigue en espera desde 1993, cuando los Habs lo lograron por última vez. Mientras, la diversidad deportiva de la ciudad sigue creciendo.

Por un lado, Montreal se prepara para un nuevo fin de semana de béisbol de las Grandes Ligas, con dos partidos de pretemporada que se jugarán –probablemente- a casa llena en el Estadio Olímpico entre los Toronto Blue Jays y los Boston Red Sox.

Por el otro, el verano se acerca, lo que significa que los fines de semana serán al aire libre en el estadio Saputo viendo a Didier Drogba, Nacho Piatti y Laurent Ciman con el uniforme del Impact de Montreal.

Sí, los Expos cuando se fueron en 2004 apenas lograban reunir a unos cuantos miles de espectadores, y sí, el fútbol sigue todavía muy lejos de conseguir la notoriedad que tiene en otras latitudes. Pero el análisis actual no debe ser cuantitativo, sino cualitativo.

El problema para los Canadiens, y para el statu quo del hockey es que un proceso de transición puede estar en marcha y podría ser cuestión de tiempo para que se convierta en una amenaza.

Tras un año para el olvido (2014) y otro que parecía a punto de desmoronarse (2015) el Impact de Montreal logró encaminar su temporada. Llegó Drogba, cambiaron el técnico y entraron en los playoffs. Eso hizo que la asistencia promedio al estadio aumentara ligeramente con relación a 2014, para alcanzar 17,750.

Pero, como decía, el debate no debe estar en los números, sino en el fondo. El Impact viene ganando terreno en las redes sociales, con lo que llega a un público “nuevo”, más cercano a los “millennials” que a los “boomers”. Su equipo de comunicaciones ha hecho grandes esfuerzos para conectar con el público y sus videos tienen potencial de volverse virales.

Además, el Impact es más diverso en todo sentido, lo que se traduce en un club con el que un grueso de la población se puede identificar. Esa diversidad es vertical y horizontal a la vez, llega desde los jugadores que vienen de todos los continentes, hasta los medios de comunicación a los que el club da acceso.

Español, francés, inglés, italiano. África, Sudamérica y Europa. Esa variedad se traduce en un potencial de crecimiento al que los Canadiens de Montreal –y en general el hockey como deporte- debería prestar atención.

Falta mucho para que un Nacho Piatti o Patrice Bernier alcance el estatus de leyenda de un Maurice Richard o Jean Béliveau, pero las tendencias pueden cambiar tan rápido como el clima en un país como Canadá y en una ciudad como Montreal.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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