jueves, 14 de abril de 2016

Gobierno canadiense presentó el proyecto de ley sobre la muerte médica asistida

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Canadá
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Gobierno federal introduce proyecto ley muerte asistida para discutirFoto: Flickr/ phild41 (CC)

El gobierno federal introdujo una nueva, esperada y controvertida ley donde explica cuáles son las condiciones en las que enfermos graves y moribundos canadienses pueden buscar ayuda médica para poner fin a sus vidas.

Esto fue en respuesta a una solicitud del Tribunal Supremo, en parte, impulsada por la ley sobre la muerte asistida que aprobó hace unos meses Quebec y que abrió el debate sobre las reglamentaciones a nivel federal.

La legislación dice que debería haber una opción de muerte médica asistida “para los adultos que están sufriendo intolerablemente y para quien la muerte es razonablemente previsible”.

Esto sería más restrictivo que lo que el máximo tribunal anuló el año pasado, cuando prohibió la legislatura existente sobre el suicidio asistido por el médico. Para entonces no se requería la condición “terminal” de una persona para que pudiese solicitar la ayuda de un médico para poner fin a sus vidas.

El proyecto de ley dice que son elegibles adultos mentalmente competentes, mayores de 18 años, que hagan una petición voluntaria informando su consentimiento. Además, deben padecer una enfermedad grave e incurable, discapacidad y estar en un avanzado estado de deterioro irreversible de esta capacidad.

Para conseguir la ayuda de un médico sería necesaria una solicitud por escrito, ya sea del paciente o una persona designada si el paciente está en incapacidad de hacerlo, y tendría que ser firmado por dos testigos independientes de la petición. Luego, dos médicos independientes o profesionales de la enfermería autorizados tendrían que evaluarlo y habría un periodo de espera obligatorio de 15 días a menos que la muerte o la pérdida de capacidad de dar su consentimiento sea inminente.

Esta legislación es la respuesta esperada a la decisión del Tribunal Supremo del año pasado que prohibía el suicidio médico asistido por violar el derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de la persona.

El gobierno va a designar uno o varios organismos independientes para estudiar algunas cuestiones pendientes que no se trata explícitamente en la legislación, en particular si se podría cubrir menores de edad, personas con enfermedades mentales y si la gente podría dejar instrucciones anticipadas que les otorgaría acceso a la muerte con asistencia médica si se presenta una situación que lo deje en incapacidad de decidir.

En febrero pasado, el máximo tribunal extendió hasta el 6 de junio la fecha tope para que se presente una propuesta concreta sobre el tema.

Expertos legales predicen que el nuevo proyecto de ley será inevitablemente un desafío, tanto para los que sientes que la ley no va lo suficientemente lejos como para los que opinan todo lo contrario. Por su parte, Quebec aplaudió la medida y dijo que con las consignas del documento federal, un mayor número de pacientes podrían tener acceso a la muerte asistida.

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