lunes, 25 de abril de 2016

Casos de sobredosis aumentan en Columbia Británica: provincia declara emergencia de salud pública

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Canadá
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Foto: Flickr / ep_jhu (CC)

En Columbia Británica las muertes vinculadas a sobredosis de droga se han incrementado en los últimos años.

De acuerdo con la información más reciente de las autoridades de Vancouver Coastal and Fraser Health, durante todo el 2015, 2.030 personas recibieron una dosis de naloxona, un medicamento que contrarresta los efectos en casos de sobredosis con opiáceos, lo que representa un incremento de 44% respecto a 2014. Entre 2011 y 2014, el promedio de dosis administradas de naloxona fue de entre 1.200 y 1.400.

En 2016, el camino para un salto se está pavimentando, pues en los primeros tres meses del año ya han sido suministradas 800 dosis del medicamento.

Ante las estadísticas, las autoridades del sector salud de Vancouver están advirtiendo que en los casos de sobredosis no debe hacerse sólo énfasis en las muertes, sino en cada uno de los eventos que ocurren a lo largo del año. Linda Lupini, vicepresidente ejecutiva de los Servicios de Salud de Emergencia de Columbia Británica, cataloga la situación como trágica, considerando los números. “Si se observa la cantidad de personas que casi murieron de no haber estado allí, de no haber administrado la naloxona, sería alarmante, creo, para el público”.

A inicios del mes de abril Columbia Británica declaró una emergencia de salud pública ante el aumento considerable de las muertes y de los casos no mortales de sobredosis, siendo ésta la primera provincia canadiense en aplicar tal medida, la cual permitirá a las autoridades provinciales recabar toda la información de las sobredosis, de tal manera de ofrecer soluciones más efectivas en un tiempo más corto.

El incremento en las aplicaciones de naloxona ocurre al mismo tiempo que se han incrementado las muertes por uso ilegal del fentanilo, narcótico sintético opioide, utilizado en analgesia y anestesia, que tiene una potencia 77 veces mayor que la morfina.

En 2012, el uso del fentanilo ocasionó el 5% de las muertes por sobredosis en esta provincia canadiense, pero para 2013, esa proporción subió a 15%, en 2014 a 25% y en 2015 a 32%, según un reporte de The Canadian Press. En 2015 se registraron 153 muertes vinculadas a sobredosis de fentanilo.

En los primeros tres meses de 2016, el número de fallecidos se eleva a 64.

Según una investigación realizada por The Globe and Mail, el grueso del fentanilo ilegal que se consume en Canadá es producido en China e introducido al país vía contrabando. De allí va a las calles a un costo muy bajo y con gran potencia.

En Columbia Británica fue lanzando en 2012 un programa, llamado Toward the Heart, que tiene como objetivo prevenir las muertes por sobredosis. A través de este programa se han entregado 2.000 dosis de naloxona para ser administradas en hogares. En 2014, 123 personas reportaron haberlas usado, pero para 2015, ese número se elevó a 400. En lo que va de 2016 (incluyendo la primera semana de abril), 385 personas han utilizados las dosis de naloxona entregadas a través del programa.

Desde el gobierno federal, Salud Canada flexibilizó sus reglamentos y ahora es posible comprar la naloxona sin récipe médico, para tratar de reducir los casos de muerte por sobredosis.

Según las estadísticas más recientes, el año pasado 476 personas murieron por sobredosis en Columbia Británica, lo que representa un aumento de 30,4% respecto a 2014.

Sólo en enero de este año se registraron 76 muertes por esta razón, siendo éste el mes más mortífero por sobredosis de droga desde el año 2007.

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