martes, 17 de mayo de 2016

Cannes 2016: Loving, la «historia del más puro amor que se haya visto en Estados Unidos”

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Cannes. – Entrando en la segunda parte de Cannes 2016, la crítica del festival ha tenido pocos motivos para entusiasmarse, con la notable excepción de la película alemana Toni Erdmann que botó de risa al público de este evento internacional.

Sin embargo, con la primera película de esta segunda semana, Loving, del director estadunidense Jeff Nichols, la competencia empieza a cumplir sus promesas.

La historia real de Mildred y Richard Loving, interpretados respectivamente por Ruth Negga y Joel Edgerton, transporta al público al estado de Virginia, en la época del segregacionismo en Estados Unidos cuando los matrimonios mixtos estaban prohibidos.

“Es la historia del más puro amor que se haya visto en la historia de los Estados Unidos”, afirmó Nichols.

En 1958, en el sur de los Estados Unidos aún prevalecen leyes de separación entre negros y blancos que entre otras cosas prohíben los matrimonios mixtos. En la pequeña localidad de Central Point las comunidades se relacionan más fácilmente que en otras regiones del sur de Estados Unidos. Richard vive en un barrio de mayoría negra, frecuenta desde siempre la vida de familias negras y su padre, un obrero blanco, llegó incluso a trabajar con un negro.

Cuando Richard se enamora de Mildred, y ésta se embaraza, deciden casarse. Lo hacen en Washington, que autoriza los matrimonios mixtos, pero regresan a vivir a Central Point con la familia de Mildred. Rápidamente la policía los detiene. Si no quieren purgar un año de cárcel por haber contravenido la ley, tendrán que mudarse a otro estado y durante los siguientes 25 años no podrán regresar juntos.

Pasan cinco años en Washington, en donde crían a sus tres hijos, pero Mildred añora su ciudad natal y a su familia por lo que deciden regresar. Para entonces la Unión Estadunidense de Derechos Civiles (ACLU) se ha interesado en su situación y dos abogados los respaldan.

Este caso fue un parteaguas en la conquista de los derechos civiles de los estadunidenses, y las espléndidas interpretaciones a cargo de Negga y Edgerton cautivaron al público de Cannes. Pero su atributo también reside en la manera velada de transmitir todo el sufrimiento y la violencia que engendra esta situación para los protagonistas.

“No quería que fuera un drama sino sólo la historia de dos personas que se aman”, comentó Nichols.

De esa manera omitió mostrar las grandes plegarias de los abogados, por lo general temas muy fílmicos, así como violencias físicas. Se centró en la historia de amor, en la vida sencilla de esta familia modesta de poco hablar, con personajes casi introvertidos con una economía de gestos y expresiones. La pareja avanza poco a poco pero firmemente en la conquista de sus derechos, de la misma manera en la que Richard, obrero en el sector de la construcción, coloca los tabiques para construir una casa.

“Era poco habitual ver una película estadunidense que no encuadre con las reglas de Hollywood. Porque si esta película se hubiese hecho en Hollywood se habría acentuado su lado dramático”, aseguró Jeff Nichols.

Nichols explicó que Midred y Richard no eran militantes, y el único motivo por el que tuvieron que enfrentar de esa manera a las autoridades y a los jueces del estado de Virginia fue porque se amaban, como lo destaca el propio Richard en la película cuando uno de los abogados le pregunta lo que le diría al juez.

“Dígale al juez que amo a mi mujer”, dice.

Es la segunda ocasión que Nichols compite por la Palma de Oro pues en 2012 fue seleccionado por primera vez con ‘Mud’, la atractiva historia de dos adolescentes y su amistad con un fugitivo sobre las riveras del Mississippi. La cinta gustó mucho pero no ganó ningún premio. Esta edición 69 del Festival de Cannes bien podría ser más generosa en premios para Jeff Nichols.

Texto de Mónica Delgado, especial desde Cannes.

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