sábado, 4 de junio de 2016

La historia del canadiense al que Muhammed Ali nunca pudo noquear

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muhammed ali george chuvaloFoto: YouTube

Muhammad Ali perdió su última pelea, pero se despide como un campeón, con la etiqueta del “Más grande” pegada a su espalda.

El boxeador, para muchos el mejor en la historia, falleció en la noche de este viernes a los 74 años. La enfermedad de Parkinson fue el único rival que pudo detener la velocidad de Ali y luego de una larga batalla pudo amarrar los poderosos puños del boxeador nacido en Louisville, Kentucky.

Muchos hoy recuerdan sus tres títulos mundiales, su pelea contra Foreman, su arresto por no querer participar en la Guerra de Vietnam o su renacer como Muhammed Ali.

Pero en Canadá, muchos recordarán el legado que Ali dejó en el país, el cual tuvo como protagonista a un boxeador desconocido para muchos: George Chuvalo.

En 1965 llegó un punto clave en la vida de Ali. Fue declarado como “elegible” para unirse a las fuerzas armadas para luchar en Vietnam, a lo que el poderoso boxeador se negó. Eso le cerró las puertas del ring, sus peleas fueron canceladas y poco a poco fue aislado.

Fue así que vio hacia el norte, hacia Canadá.

La agencia Canadian Press reseña que Montreal rechazó ser sede de una pelea de Ali, por temores a un boicot a la Expo 67, pero en Toronto el dueño del Maple Leaf Gardens (el estadio más popular en la época) aceptó organizar el encuentro.

Su rival fue George Chuvalo, un joven nacido en Toronto de padres croatas. Un boxeador que nunca ganó un título, pero que nunca en toda su carrera pudo ser noqueado.

Ni Muhammed Ali pudo noquearlo.

Ali y Chuvalo pelearon 15 rounds en Toronto en el año 1966. “The Greatest” ganó fácilmente en la votación de los jueces, con 13 rounds a su favor. Sin embargo, en Canadá todos se fijaron fue en Chuvalo, el hombre que soportó los puños de hierro de Ali.

Luego vinieron los años difíciles de Muhammed, su arresto por decir no a la guerra, su largo proceso en tribunales que lo alejaron del ring por cuatro años.

Llegó el año 1972 y la historia se repitió, esta vez en el otro extremo del país, en Vancouver. Chuvalo volvió a poner su rostro ante los puños de un Ali que intentaba volver a lo más alto. El canadiense aguantó uno, dos, siete, 14 rounds, aunque al final el resultado fue el mismo, una victoria del estadounidense, quien calificaría a Chuvalo como “el tipo más duro contra el que he peleado”.

Gracias a YouTube podemos ver parte de esas dos históricas peleas:

Y aquí la de 1972 en Vancouver:

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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