miércoles, 22 de junio de 2016

Jefe de la policía de Toronto se disculpa con la comunidad gay por redadas de hace 35 años

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Jefe policía Toronto disculpa comunidad gay por hechos de hace 35 añosFoto: Captura de pantalla CBC

El 4 de febrero de 1981 la comunidad gay de Toronto, al igual que muchas comunidades, vivió un momento triste pero clave en la historia de la ciudad y de todo el país.

Agentes policiales armados con barras de hierro y mazos allanaron cuatro saunas y detuvieron a más de 250 homosexuales.

La noche siguiente a este hecho representó un momento crucial en la solidificación de la comunidad.

La reacción a estos hechos resultó en una unificación de la comunidad gay, así como de un interés mayor por la sociedad en general, que vio estos arrestos como un atentado contra la intimidad.

Para el momento se presentaron una serie de cargos por posesión de drogas, pero los dueños y trabajadores de los saunas fueron acusados por mantener un prostíbulo. Los clientes de los saunas fueron acusados de ser encontrados en un prostíbulo.

mark saunders toronto police

Foto: CTV News

Hoy, 35 años después, ocurrió un hecho histórico en un intento por reparar esos ataques. El jefe de la policía de Toronto, Mark Saunders, se disculpó por las acciones del grupo de seguridad.

«Este evento es importante por muchas razones, empezando por la tragedia de hace una semana (en Orlando). No hay palabras para explicar un acto de odio de esta magnitud«, señaló Saunders en un evento celebrado en la sede de la policía.

«La policía de Toronto realizó hace 35 años uno de los más grandes arrestos en la historia de Canadá, que terminaron en más de 300 arrestos. Este aniversario es un momento para que la policía de Toronto tome conciencia y pida disculpas por las redadas de 1981». Este evento, según el jefe de la policía, creó una fuerte división en la comunidad, y especialmente con la comunidad LGBT.

Para Ron Rosenes, defensor de la salud de la comunidad, quien fue uno de los detenidos, las disculpan representan un buen punto de partida para comenzar, pero tiene que ser parte de una discusión más amplia acerca de las acciones de la policía en su conjunto.

Rosenes relató a CBC que para el momento de su detención, cuando tenía 33 años, la policía llamó a la puerta de su cubículo privado en la casa de baño, lo empujaron y posteriormente lo detuvieron. Recibió una citación y tuvo que presentarse en la corte, algo que calificó como “otro momento de la exposición pública muy humillante para algo que realmente me pareció que era completamente normal y dentro de mi propio derecho”.

Mientras que sus amigos y familiares sabían que era gay, no era el caso de muchos hombres que estaban en los saunas en aquel momento.

Llamadas telefónicas y mensajes boca a boca lograron organizar una protesta en contra de la acción de la policía. Se estima que en un momento determinado 3.000 personas se encontraban aglomeradas en el lugar, en la esquina de las calles Yonge y Wallesley.

Ese día marcharon a la división 52 de la policía de Toronto y fueron rodeados por los cuerpos de seguridad. Un grupo más pequeño marchó a la legislatura de Ontario en el Queen’s Park, donde algunos enfrentamientos tuvieron lugar entre la policía y los manifestantes.

La reacción de la comunidad tuvo una escalada extraordinaria y lograron que la mayoría de los cargos fueran retirados.

Este hecho histórico es ahora visto como el punto de partida para el movimiento de los derechos de los homosexuales en Canadá.

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