miércoles, 27 de julio de 2016

Dinero recaudado por el Ice Bucket Challenge da sus primeros frutos en investigaciones

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El Mundo
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Dinero recaudado por el Ice Bucket Challenge dio primeros resultadosFoto: Captura de pantalla YouTube

Dos años después del ALS Ice Bucket Challenge en las redes sociales, los investigadores dicen que el dinero recaudado en la campaña ha financiado el descubrimiento de un nuevo gen relacionado con la enfermedad.

El gen identificado como NEK1, ha sido descubierto para contribuir a investigar sobre el padecimiento hereditario de esclerosis lateral amiotrófica o enfermedad de Lou Gehrig. El gen se asocia con el 3% de los casos de ALS según la ALS Association.

El ALS es una enfermedad neurodegenerativa que progresa lentamente y paraliza los músculos y destruye las células nerviosas. En la actualidad, no tiene cura y es a menudo fatal, aunque algunos individuos, entre ellos Stephen Hawking, han vivido con ella durante décadas.

Los investigadores se centran ahora en la comprensión de cómo el gen NEK1 contribuye al desarrollo de la ALS para que puedan desarrollar una terapia genética para ello. Todavía no se sabe si es el único factor necesario para transmitir la enfermedad por medio hereditario. Es posible poner a prueba el gen, pero los investigadores dicen que los resultados son difíciles de interpretar en este punto, incluso si el NEK1 está presente.

Un equipo internacional de investigadores del Proyecto MinE hizo el descubrimiento y publicó el hallazgo en la revista Nature Genetics.

El Proyecto MinE es uno de los seis proyectos financiados por el ALS Ice Bucket Challenge, que recaudó casi US $115 millones en 2014. El fenómeno se difundió con la ayuda de una serie de celebridades, quienes vertían agua con hielo sobre su cabeza antes de emitir un desafío a otra persona para unirse a la diversión y donar a la caridad.

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