martes, 11 de octubre de 2016

Récord de turistas en Montreal

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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

10 millones de turistas. Un objetivo que había sido planteado para el 2017, cuando la ciudad celebre su 375 aniversario. El número récord, sin embargo, será alcanzado este diciembre, lo que demuestra el creciente interés de canadienses y extranjeros por conocer y disfrutar Montreal.

De acuerdo con un reporte publicado por La Presse este martes, el número récord se alcanzará tan pronto como este mismo diciembre. Por primera vez en la historia, Montreal superará el techo de los 10 millones de turistas, entre canadienses, ciudadanos de Quebec y, por su puesto, extranjeros. La meta de Tourisme Montréal era alcanzar esa cifra el año entrante, justo para las fiestas por el aniversario, pero el interés sigue en ascenso y los objetivos serán alcanzados antes de lo previsto.

Montreal tiene motivos para celebrar, pues el turismo no ha hecho otra cosa sino crecer durante los últimos años. Hace dos décadas, el número de turistas que visitaban esta ciudad era de 5 millones. Ya para el 2015 esa cifra había ascendido a los 9,6 millones de personas. Para este diciembre serán más de 10 millones.

No sorprende conocer que la mayoría de los turistas que han visitado Montreal en los últimos meses provienen de Estados Unidos. Cada vez es más común encontrarse con matrículas, no sólo de los estados fronterizos, sino de regiones tan lejanas como Florida, circulando por la ciudad. Según los datos, se registró un aumento de 13% en el número de visitantes provenientes del sur de la frontera -sin tomar en cuenta la vía-, entre enero y julio, respecto al mismo periodo de 2015.

Un punto a destacar: la mayoría de los visitantes siguen viniendo de Estados Unidos, pero el mayor incremento de turistas se registró entre los chinos, con un avance de 205,4%, según el reporte.  Esto, gracias a una nueva conexión aérea, directa, entre Montreal y Pekín.

Otros extranjeros que están visitando más Montreal: los alemanes, los españoles, los franceses, los suizos y los belgas.

No sorprende tampoco conocer que la tasa de ocupación de los hoteles de la ciudad alcanzaron muy buenas cifras: superior al 90% en el caso de los hoteles del centro de la ciudad, entre agosto y septiembre; y de 85,91% para los hoteles de toda el área metropolitana, entre mayo y septiembre. Para 2015, éste último porcentaje fue de 84,27%.

Entre los factores que nombran los expertos para explicar el interés reciente por Montreal están el tipo de cambio (favorable para quienes tengan dólares estadounidenses o euros), es decir, la depreciación del dólar canadiense, y el vuelo directo Montreal-Pekín. Además, creen que el reconocimiento internacional que ha recibido la urbe en los últimos meses como mejor ciudad para estudiar o con la mejor gastronomía, también despierta el interés entre los amantes de los viajes.

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