lunes, 21 de noviembre de 2016

Google apuesta en Montreal: invierte 4,5 millones para la investigación de la inteligencia artificial

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Foto: Flickr / Zepy.net (CC)

La gigante tecnológica Google invertirá 4,5 millones de dólares, desembolsados en tres años, para apoyar la investigación que lleva a cabo el Montreal Institute for Learning Algorithms (MILA, por sus siglas en inglés) sobre la inteligencia artificial, otrora relegada sólo al mundo de la ciencia ficción.

En el mundo actual la inteligencia artificial está en numerosos campos, que van desde los servicios de traducción, hasta los asistentes virtuales y los videojuegos.

Foto: UdeM

Foto: UdeM

Montreal se ha destacado en este sector,  concentrando una gran experticia en el área, gracias -en buena medida- a los esfuerzos de un profesor de la Universidad de Montreal (UdeM), Yoshua Bengio, director del MILA. No sorprende entonces que Google haya puesto sus ojos en esta urbe canadiense, considerando que las empresas siguen la competencia por desarrollar autos que se manejan solos y en ofrecer experiencias personalizadas en línea, por mencionar sólo algunos casos.

Bengio aseveró a The Canadian Press que la inteligencia artificial tendrá un impacto importante en el sector económico. “Ahora sólo vemos la punta del iceberg”, dijo el experto, agregando que uno de los principales impactos que se percibirán en el corto plazo tiene que ver en la forma con la que interactuamos con las computadoras.

El profesor aseveró que el instituto que dirige ha atraído el interés de “la mayoría de las grandes empresas de IT”.

Y una de esas empresas es Google, que anunció precisamente esa inyección de capital para apoyar la investigación que viene llevando a cabo el instituto. La gigante también abrirá una oficina de investigación de inteligencia artificial en Montreal.

Shibl Mourad, jefe de ingeniería de la oficina de Google en Montreal, explicó que la empresa espera poder ayudar a convertir a Montreal en un gran centro de conocimiento de inteligencia artificial, que atraiga inversiones corporativas, investigadores y startups.

Foto: Flickr / A Health Blog (CC)

Foto: Flickr / A Health Blog (CC)

Mourad reconoció que mucho del avance logrado hasta ahora es gracias al profesor Bengio y sus colegas, cuya investigación durante los últimos 10 años ha puesto a Montreal en el mapa por encima de otras urbes que le hacen competencia. “Su contribución ha sido fundamental”, dijo.

La inversión de Google, dijo el profesor, permitirá ayudar a Montreal a capitalizar su avance, atrayendo más corporaciones y startups a la ciudad, y a compensar en cierta manera la cantidad de fugas de cerebro que se ha dado en el área de la investigación, cuyos profesionales han dejado de la urbe para ir a trabajar a otras metrópolis del mundo.

Adicionalmente, el gobierno de Canadá anunció una inversión de más de 200 millones de dólares en tres universidades de Montreal -incluyendo el instituto de la UdeM- para crear un centro de aprendizaje y explorar la inteligencia artificial y el big data.

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