miércoles, 14 de diciembre de 2016

Montreal: Grupo de alcaldes pedirá que se permita el cruzar a la derecha con el semáforo en rojo

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Foto: Captura de pantalla / CTV News

Aunque el alcalde de Montreal, Denis Coderre, no está muy dado a la idea, un grupo de burgomaestres de la ciudad desea hacer lobby para pedir al gobierno de Quebec que permita a los conductores cruzar a la derecha cuando las luces del semáforo están en rojo.

Esta es una práctica común en el resto de Canadá y en Estados Unidos. En Quebec es legal desde el año 2003, salvo en Montreal.

El argumento central de los que están a favor de pedir que la práctica sea permitida en la ciudad es que podría aligerar el tráfico, permitiéndole a la gente desplazarse de forma más rápida. Esto es lo que opina el alcalde de Montreal Este, Robert Coutu, quien aseveró que “cada minuto cuenta. Cada 15 segundos se quema combustible”.

Coutu está acompañado en su idea por el alcalde de Beaconsfield, Georges Bourelle y el alcalde de TMR, Philippe Roy, quienes creen que la prohibición podría seguir aplicándose en el centro de Montreal, pero que hay más de 2.587 esquinas en la urbe en la  que se podría permitir la práctica.

Bourelle aseveró que “tenemos que recordar que la isla de Montreal, junto con Nueva York, son las únicas regiones en Canadá y Estados Unidos donde está prohibido cruzar a la derecha con el semáforo en rojo”.

La opinión pública está a favor del grupo que pide que la práctica sea permitida. Según un estudio de CROP, 74% de los residentes de Montreal apoyan la idea.

En enero del año entrante, el ministro de Transporte, Laurent Lessard, realizará consultas públicas al respecto, mientras los alcaldes planean seguir el lobby no sólo ante el gobierno de Quebec, sino ante el propio Coderre.

La administración del alcalde de Montreal se mantiene negada a la idea, argumentando que se trata de una práctica peligrosa que pone en riesgo, sobre todo, a las personas de la tercera edad y a aquellos con deficiencias visuales.

“No veo la relevancia (de permitir cruzar a la derecha en rojo) de permitirlo ahora”, dijo Coderre a The Canadian Press, explicando que el gobierno podría realizar nuevos estudios para revisar el problema.

Desde el año 2002, en Montreal se han aplicado reglas que buscan hacer las calles más seguras, no sólo para los peatones, sino también para los ciclistas. Según Coderre, el permitir la práctica de viraje a la derecha con el semáforo en rojo aumentará el riesgo que estos corren.

De acuerdo con estadísticas de Transporte Quebec, entre 2003 y 2013, seis ciudadanos fallecieron a causa de accidentes registrados durante un cruce a la derecha con el semáforo en rojo. Además, 33 personas resultaron heridas de gravedad y 712 con heridas leves.

La posición de Coderre cuenta con el respaldo de la oposición en el concejo municipal.

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