viernes, 16 de diciembre de 2016

¿Por qué está haciendo tanto frío en Canadá? Así se ve el vórtice polar desde el espacio

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Canadá
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nino-frio-extremo-inviernoFoto vía Pixabay

Si este viernes tuvo que ir al trabajo con su bufanda más gruesa y dos pares de guantes se estará preguntando, ¿por qué hace tanto frío en Canadá por estos días?

Seguramente ya ha escuchado la respuesta, aunque no tiene los detalles: se trata del vórtice polar, conocido en inglés como polar vortex.

¿Qué es esto? Se trata de una distorsión en un fenómeno natural que se encuentra en los polos de la tierra. Este vórtice polar es un ciclón, que mueve aires en sentido contrario a las agujas de reloj cerca de los polos, tanto sur, pero especialmente en el norte.

Estos vientos no giran a nivel del suelo, sino a miles de metros de altura. Sin embargo, cuando ocurre esa distorsión el radio de acción del ciclón se dirige más hacia el sur, y como es lógico, el primer país en sentirlo es Canadá (o Rusia).

La distorsión que genera el frío es común en algunos momentos de la temporada de invierno en el hemisferio norte. Sin embargo, lo que llama la atención en este diciembre de 2016 es que su llegada se adelantó al promedio.

Y sí, hay que estar preparados para que el vórtice polar lance sus aires fríos en otras ocasiones en los próximos meses, pues es normal que haga presencia más de una vez durante el invierno.

Para tener una idea del frío, la NASA publicó anoche un video con los datos recopilados por la AIRS (Atmospheric Infrared Sounder) la cual capta las temperaturas desde el espacio. Lo violeta es el punto más frío, que como pueden ver, pasa directamente por Canadá y el norte de los Estados Unidos, con temperaturas por debajo de -30 grados.

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