sábado, 17 de diciembre de 2016

Advertencia de lluvia congelada para Montreal y sus alrededores

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Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM (Archivo)

Environment Canada emitió este sábado una advertencia de lluvia congelada para Montreal y sus alrededores.

Según el boletín, se espera una acumulación de entre 5 a 10 milímetros del llamado verglas durante la noche del sábado y la mañana del domingo.

La lluvia congelada hace que las superficies, incluyendo vías, aceras y terrenos en general, se pongan verdaderamente resbaladizas y, por ende, peligrosas.

La agencia federal emite estas advertencias cuando se dan estas precipitaciones y la temperatura está por debajo de 0°C, lo que genera las acumulaciones de verglas.

En los primeros días del año 2015 buena parte del sur de Quebec fue golpeada con una fuerte tormenta de hielo. Los accidentes se multiplicaron así como las visitas a las emergencias tras caídas aparatosas en las calles de Montreal, por lo que la recomendación es tener la mayor precaución posible si estará haciendo actividades al exterior durante las próximas horas.

¿Cuál es la diferencia con la simple lluvia, el granizo y la lluvia congelada? Se trata de un fenómeno particular y que genera fuertes consecuencias.

En medio del invierno muchas veces suelen llegar frentes más “calurosos”, lo cuales –por leyes de la física- se posicionan más arriba en las capas de temperatura.

Las precipitaciones, que por las bajas temperaturas se generan como nieve pasan por esta capa más caliente, convirtiéndose así en lluvia. Sin embargo, a medida que caen se encuentran rápidamente con otra capa de aire frío, notablemente bajo cero.

Esto genera un fenómeno que muchos llaman súperenfriamiento o sobrefusión. Esto hace que el agua se encuentre por debajo de su punto de congelación sin tomar un estado sólido. Sin congelarse.

Pero cuando este líquido toca una superficie (su ventana, el piso, su vehículo) se congela inmediatamente, generando esa capa de hielo que puede llegar a alcanzar varios centímetros.

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Las consecuencias de esto son bien conocidas: las calles se convierten en pistas de patinaje, mientras que el hielo puede tumbar ramas de árboles o desconectar los cables que transmiten la electricidad, por lo que es normal que se presenten apagones en las ciudades.

 

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