martes, 17 de enero de 2017

Patrice Bernier: Todo lo que Montreal representa en una sola persona

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Patrice-Bernier-Impact-Montreal-001Foto: Pablo A. Ortiz / NM Noticias

El capitán está de vuelta. Patrice Bernier firmó contrato de un año con el Impacto de Montreal, lo que será su última temporada como jugador profesional.

De esta forma, el mediocampista de 37 años pondrá fin a su carrera en el mismo lugar en el que la comenzó. En casa, en la ciudad en la que nació.

“Me di cuenta que todo lo que tenía que probar, lo probé y ahora que el equipo está sólido tengo una oportunidad de terminar (mi carrera) en buena forma”, señaló Bernier durante una rueda de prensa este lunes en el Centre Nutrilait.

“Tengo la oportunidad de controlar mi retiro, y además, hacerlo en casa”.

Su nombre es quizá desconocido para muchos, pero para la ciudad de Montreal y para el fútbol canadiense en general, es de suma importancia. Es una prueba de lo importante que son los jugadores del patio en la formación de la identidad de un club.

Pat jugó a nivel universitario en Syracuse, en Nueva York, antes de firmar su contrato como profesional con el Impact, en el año 2000. Era la época de la A-League, de los partidos con unos cuantos cientos de fanáticos, en canchas que compartían con equipos infantiles y con deportistas amateur del barrio.

Su talento lo sacó del país de forma rápida. Fue a Noruega, a Alemania y a Dinamarca. Jugó en la Copa UEFA e incluso estuvo cerca de fichar con el Besiktas de Turquía por 1,3 millones de euros, aunque su club de la época, el Tromso de Noruega, decidió mantenerlo en su plantilla.

Tras mucho tiempo fuera de casa, Bernier decidió volver a su ciudad, y qué mejor momento que cuando el Impact entró en la MLS, en 2012.

Desde entonces ha sido figura dentro y fuera de la cancha. Es motivo de debates entre fanáticos, quienes ven en el histórico número 8 una fuente de inspiración y orgullo.

Más que un jugador local

Patrice Bernier representa todo lo que Montreal significa, materializado en una sola persona. Es el joven de raza negra, de padres haitianos, que creció bajo el invierno, aprendiendo a jugar hockey, el deporte de la mayoría (incluso jugó a nivel junior, que es el previo al profesional).

Es querido tanto en Montreal como en Toronto cuando se ponía la camiseta de la selección canadiense. Se mantiene fiel a su personalidad así hable en francés o en inglés y es una muestra de lo que representa ser embajador de tu ciudad y de tu deporte al mismo tiempo, una labor que Pat asume con la parsimonia y la sonrisa que parece siempre tener el rostro.

El futuro también luce prometedor para el capitán del Impact. El club anunció que luego de su retiro tendrá un lugar en el cuerpo técnico de la Academia del Impact de Montreal.

“Amo el fútbol y eso me permitirá permanecer en el terreno, así sea sin jugar. Cuando lo pensamos, nos damos cuenta que no hay muchos quebequenses que hicieron carrera en el fútbol, pues esa será mi manera de ayudar al próximo”, señaló el capi.

Patrice-Bernier-Impact-Montreal-001

Foto: Pablo A. Ortiz / NM Noticias

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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