lunes, 6 de febrero de 2017

La bicicleta como una herramienta para la integración de los inmigrantes

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Foto: Flickr / Nav Jagpal (CC)

Las líneas que vienen a continuación representan un gran motivo de alegría: mi amor por la bicicleta, por estudiar, por ayudar a la gente a recuperar su salud física, me llevaron a dar una conferencia en el congreso de Vélo d’Hiver 2017. Comparto el resumen en español que abrió esta puerta y tomo sus buenos deseos para que mi francés de año y medio de haber llegado a Montreal… fluya. 

Para toda mi comunidad inmigrante:

¿Hacer ejercicio cuando estoy buscando trabajo? Es la pregunta que te puede hacer cualquier inmigrante cuando lo animas a hacer ejercicio. La sentencia que sigue es casi un clásico: no tengo tiempo. Luego, ya empleado: ¡tengo frío! Cuando la météo esté mejor salgo a caminar… Mi frase, que intriga, que abre mentes y corazones: la actividad física es una herramienta para la integración. Quisiera compartir algunos porqués. 

La integración es más que hablar el idioma y conocer algunas costumbres locales, se asocia con:

  • Menores niveles de estrés y altos niveles de funcionamiento. Los inmigrantes somos un grupo vulnerable al estrés, condición que compromete la calidad de vida. Con menos estrés podemos tener pensamientos más claros,  sueño de calidad y mejores patrones de alimentación. La bicicleta como actividad física contribuye a la disminución del estrés.
  • Actitudes más positivas hacia el cuidado de la salud. Y con más bienestar habrá más energía y enfoque para vivir en el nuevo destino. Los beneficios para la salud que produce la bicicleta pueden mejorar el enfoque de los desafíos de nuestra integración como inmigrante. 
  • Mejor funcionamiento psicológico y sociocultural. Ser ciclista promueve el contacto social y sentido de pertenencia con la nueva ciudad. 

Un refugio personal

Siempre hay dificultades relacionadas con la migración: pérdida de estatus, sistemas sociales no familiares, distancia de amigos y familiares.

Como inmigrantes necesitamos desarrollar un refugio personal para fortalecernos emocionalmente y uno social, para vincularnos con el nuevo destino. La bicicleta puede ser una gran herramienta para propiciar el bienestar que necesitamos para integrarnos a esta nueva sociedad,  vincularnos con los demás, mejorar nuestra salud, y conocer nuestra nueva ciudad.

¿Lo intentamos?

#TodoSePuede.

Maira Prado
mairapradolandaeta@gmail.com

Fisioterapeuta en Venezuela, masso-kinésithérapeute en Québec y embajadora de la francización para la comunidad de América Latina. Sus temas: la salud y la integración del inmigrante.

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