lunes, 20 de febrero de 2017

¿El “maple syrup” de Quebec está en peligro? Algunas estadísticas sobre la industria del arce

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Canadá
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Maple-Syrup-Arbol-ArceFoto vía Pixabay

La nieve se empieza a derretir (o al menos eso queremos creer) lo que significa que ya vamos pensando en la primavera… y la temporada de cabanes à sucre.

Esta tradición gira en torno a uno de los productos más canadienses que existen: el sirope de arce, el conocido maple syrup.

Se trata de una industria millonaria que se centra principalmente en la provincia de Quebec. De hecho, la Belle Province produce el 90% de todo el sirope d’érable de Canadá y es el productor más grande en todo el planeta.

Aquí algunas cifras sobre esta industria:

  • En 2016 se produjeron 73 millones de kilos de jarabe de arce en todo Canadá.
  • Esto representó unos 12,2 millones de galones en todo el país, lo que representa 36,5% más que en 2015 (gracias en parte al buen clima).
  • Quebec produce el 90% de todo el jarabe de arce de Canadá, con unos 11,2 millones de galones en 2016 (38,3% más que el año anterior)
  • Esta industria genera productos valorados en $468,7 millones en 2016, lo que representa 35,9% más que en 2015.
  • Nuevo Brunswick y Ontario han aumentado considerablemente su producción en los últimos años, lo cual ha reducido los precios de los productos de arce en estas regiones.
  • A pesar del crecimiento en Quebec, la provincia ha perdido terreno a nivel mundial, pasando de dominar 82% del mercado en 2003 a 71% en 2016.
  • Esto se debe por el auge que ha tenido la industria del arce en el noreste de los Estados Unidos (Nueva Inglaterra y el estado de Nueva York), así como el aumento de la competencia dentro de Canadá.

Problemas en el futuro

Sin embargo, una cadena de problemas –junto a cierta inacción de la provincia- están empezando a poner el riesgo el lugar ventajoso de Quebec en el mercado mundial.

Un reporte hace unos meses señalaba que la industria del arce tenía que modernizarse.

Parte del problema parecería ser el modelo que maneja la Fédération des producteurs acéricoles du Québec.

Esta federación impone cuotas de producción, así como multas para los agricultores que intenten vender sus productos fuera de su jurisdicción. El presidente del organismo se defendió recientemente en una entrevista con la agencia Canadian Press, señalando que esto se hace para controlar los precios y la producción para no dejar a ciertos productores en desventaja.

Mientras, al sur de la frontera, la producción de sirope de arce está creciendo a un ritmo estable de entre 5 y 10% por año, lo cual si bien todavía no pone en peligro el dominio canadiense en la industria, puede generar problemas a largo plazo.

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