miércoles, 22 de febrero de 2017

Trappist-1: Descubren un sistema con siete planetas similares a la Tierra

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Sistema-Trappist-1-NasaFoto: NASA

El misterio finalmente se reveló y los detalles del gran anuncio de la NASA finalmente se conocieron. La magnitud del nuevo descubrimiento todavía no se ha medido en su totalidad.

Un equipo de astrónomos descubrió un nuevo “sistema solar”, el cual contiene siete planetas con un tamaño similar a la Tierra.

Además, su composición haría de este sistema uno de los más aptos para albergar vida.

La información sobre la rueda de prensa de la NASA empezó a generar una gran cantidad de atención. Los que ya tenían adelantos sobre la noticia la calificaban como un momento importante en el estudio del espacio y principalmente para aclarar una de los grandes misterios: ¿estamos solos en el universo?

Este nuevo sistema planetario se encuentra en torno a Trappist-1, un astro que tiene el tamaño de Júpiter, ubicado a unos 40 millones de años luz, en la constelación de Acuario. Esta estrella representa apenas el 8% del tamaño del Sol y es mucho más fría.

Hace un año, los investigadores descubrieron tres planetas que orbitaban alrededor de este astro. Los nuevos avances revelaron que son siete los planetas alrededor de Trappist-1.

Tres de estos planetas se encuentran en lo que llaman la “zona habitable”, que ofrece condiciones donde las probabilidades de que se registre vida son más altas.

Uno de los que más llama la atención es Trappist-1f, el quinto planeta de este sistema, el cual tiene un radio de apenas 4% más que la Tierra, tiene un periodo orbital de 9,21 días y tiene condiciones muy similares a nuestro planeta.

Los datos que los científicos tienen hasta ahora permiten inferir que se trata de planetas rocosos que podrían tener una proporción interesante de agua, de lo que sale su atractivo para la comunidad científica.

De hecho una de las ilustraciones que NASA presentó da una idea de cómo podría ser la vista desde Trappist-1f, viendo hacia su astro. Debido a que este sistema es mucho más compacto que el sistema solar, todos los planetas se encuentran cerca, por lo que sería fácil verlos en el cielo.

Trappist-1f

Foto: NASA

Lo que se espera en el futuro

Este momento es histórico, pero requiere de mucha paciencia. Lo importante es analizar la atmósfera de estos planetas para tener una idea más clara de si puede existir (o existió) vida.

Estos avances pueden tomar unos cinco años más.

Sin embargo, tener conclusiones concretas sobre este sistema planetario podría ser algo que nuestra generación no verá. “Para llegar ahí tendríamos que lograr varios milagros”, dijo Sean Carey, uno de los científicos sobre la posibilidad de que una sonda o de alguna manera se logre hacer contacto con este sistema.

Por tratarse de planetas fuera de nuestro sistema solar, son referidos como exoplanetas. Muchos han sido analizados en el pasado y existen miles en todo el universo. Sin embargo, este sistema Trappist-1 representa el más importante que los científicos han logrado descubrir en los últimos años.

La investigación se hizo en gran parte gracias al telescopio Spitzer de la NASA.

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