jueves, 23 de febrero de 2017

Operación Panorama: el plan de las Fuerzas Armadas Canadienses ante eventual terremoto en la costa oeste

Publicado en:
Canadá
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Foto: Gobierno de Columbia Británica

Desde hace unas décadas se ha hablado del Big One, el terremoto de magnitud 9,0 grados que se espera se produzca en las costas de Columbia Británica.

Pero hay otro sismo que preocupa más que éste, uno de 7,0 grados de magnitud que podría tener su epicentro entre Victoria y Vancouver y que, de acuerdo con las estimaciones de los científicos, podría registrarse en cualquier momento de aquí a 50 años.

Conociendo estas previsiones, el escenario de dos grandes terremotos que se podrían producir en la costa oeste del país, las Fuerzas Armadas Canadienses aseveran que están listas para desplegar miles de efectivos ante un eventual y catastrófico terremoto.

El plan ha sido bautizado Operación Panorama, de acuerdo con un reporte publicado este jueves por CBC News.

Todos al rescate

La respuesta requeriría que entre 5.000 y 6.000 oficiales y miembros de la reserva de Columbia Británica tendrían que reportarse a sus unidades inmediatamente, tras asegurarse de que sus familiares se encuentran bien.

De hecho, los comandantes locales están autorizados, sin necesidad de tener órdenes de superiores, para hacer lo que ellos puedan en sus zonas, de tal manera de prevenir pérdidas de vida y aliviar las consecuencias de un terremoto de tal magnitud.

El plan establece que los oficiales se encargarían desde garantizar la atención médica a los ciudadanos, hasta la limpieza de escombros, así como el traslado de suministros de emergencia a zonas que queden incomunicadas.

Toda esta operación se tiene preparada aun cuando, en la historia moderna del país, no ha habido muertes vinculadas a terremotos, pero los científicos, advierte el reporte, han dicho que este récord no se mantendrá para siempre, al menos en la costa oeste.

De hecho, un estudio publicado la semana pasada advierte que cerca de 40% de los edificios de Victoria, así como gran parte de la infraestructura de agua y el alcantarillado, podrían ser destruidos por un terremoto de magnitud 9,0 grados, con epicentro en la costa oeste de la isla de Vancouver.

Según las previsiones, las probabilidades de que un terremoto de esta magnitud ocurra en los próximos 50 años son de una en cinco.

Las previsiones

Operación Panorama permitiría atender las zonas que se extiendan hasta 100 km del epicentro del sismo, previendo una gran cantidad de fuertes daños en la infraestructura y, lamentablemente, un número significativo de muertes.

La principal causa de las muertes, prevé el mismo plan, estaría vinculada al colapso de edificios y otras estructuras. Hay que considerar, además, que una buena proporción de hospitales y escuelas no estarían operativos inmediatamente luego del movimiento de tierra.

El objetivo en los primeros días, establece la operación, es salvar vida y la segunda prioridad, el restablecer los servicios básicos.

Las fuerzas militares, así como las estructuras municipales y provinciales, tendrán sus propios retos en el caso del eventual terremoto. De acuerdo con voceros del cuerpo militar, el riesgo de que se produzca un tsunami tras el sismo podría afectar la efectividad de los barcos de la armada canadiense.

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