martes, 21 de marzo de 2017

Maggie MacDonnell, la canadiense que fue nombrada la “Mejor Maestra del Mundo”

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Canadá
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Maggie-MacDonnell-Canada-Mejor-Maestra-MundoFoto: The Global Teacher Prize

Maggie MacDonnell ha dedicado varios años su vida a la enseñanza en el norte de Quebec, en una comunidad indígena a la que sólo es posible llegar por vía aérea.

Hace unos días su constancia rindió frutos, pues fue nombrada la “Mejor Maestra del Mundo”.

La canadiense se crio en Nueva Escocia y creció interesada por el tema de la educación y el poco acceso que tenían varias comunidades pobres en todo el mundo. Eso la llevó a dar clases en varios países de África.

Con los años se interesó en su propio país y en una de las comunidades más golpeadas por la falta de educación: las comunidades indígenas.

Así fue como se mudó al norte de Quebec, a un pequeño poblado llamado Salluit, una comunidad inuit de apenas 1.300 habitantes, con fuertes inviernos y que sólo es accesible por medio de un avión.

“La enseñanza representa la vía ideal para conectar con los jóvenes y tener la oportunidad de entender sus realidades, y diseñar programas para ayudarlos a alcanzar sus metas”, dijo MacDonnell, ganadora del Global Teacher Prize 2017, que entrega la Fundación Varkey.

La profesora canadiense se destacó entre más de 20.000 candidatos. Su premio, además de todo el reconocimiento mundial, incluye un premio de un millón de dólares. Un premio que ya tiene claro en qué invertirá: en promover el amor de los jóvenes inuit por tierra, para llevar adelante programas de protección ambiental.

El anuncio de su victoria fue hecho por el astronauta Thomas Pesquet en directo desde la Estación Espacial Internacional.

MacDonnell cree que a través de la educación se puede hacer frente a varios de los problemas sociales que enfrenta no sólo esta comunidad inuit del norte de Quebec, sino todas las comunidades indígenas de Canadá.

Sexismo, abuso sexual, violencia que se traduce en altas tasas de suicidio o dependencia en alcohol o drogas. Todo esto es parte de las heridas que dejó un proceso que se extendió por años entre la comunidad canadiense y sus comunidades indígenas.

He sido testigo de 10 suicidios en tan solo dos años”, relató en su discurso de aceptación del premio. “El recuerdo que aún me persigue es haber visto a estos jóvenes canadienses enterrando a sus propios compañeros de clase”, dijo.

Sin embargo, esta profesora cree que la educación puede ser clave para encontrar soluciones. Su enfoque es comunitario, promoviendo los “actos de bondad” que son recompensados, como por ejemplo organizar un comedor comunitario, participar en entrenamiento de prevención del suicidio e incluso paseos por los parques nacionales, para que los jóvenes reflexiones sobre el rol que la naturaleza juega en sus vidas.

MacDonnell tiene seis años trabajando con esta comunidad. En la actualidad se encuentra trabajando en Montreal con la Comisión Escolar Kativik, diseñando nuevos programas que se ajusten a las necesidades de estas comunidades.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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