martes, 11 de abril de 2017

Arranca una nueva temporada de BIXI: tarifas ofertas y números

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Foto: Bixi Montréal

Si cerca de su casa o lugar de trabajo suele tener una estación de BIXI habrá notado que las autoridades ya pusieron los respectivos cartelitos que anuncian que en sólo días las estructuras estarán montadas. Eso es porque el próximo 15 de abril comienza una nueva temporada del servicio de bicicletas de alquiler.

El precio de la membresía por toda la temporada es de 89 dólares, impuestos incluidos, pero si está en una empresa o corporación donde pueda reunir 20 personas o más, BIXI está ofreciendo un descuento de 20%, hasta el 1º de junio. La oferta es también válida para grupos de amigos, de deportes, de clubs sociales y asociaciones.

Este año, además, BIXI ofrecerá ofertas promocionales en colaboración con la STM, la AMT, Communauto y Vélo Québec, así como car2go y Téo Taxi, que ofrecerán descuentos a los usuarios del servicio de bicicletas.

Asimismo, habrá una membresía de 90 días que reemplazará a la de media temporada, por el precio de 55 dólares, impuestos incluidos.

La empresa, bajo gerencia de la alcaldía de Montreal, también ofrecerá tarifas especiales para paquetes de 10 días.

Para el 28 de mayo será posible disfrutar el primer domingo de traslado gratis con BIXI, gracias a su asociación con Manulife. El cronograma de BIXI gratuitas este año quedó establecido de la siguiente manera:

  • 25 de junio
  • 30 de julio
  • 24 de septiembre
  • 29 de octubre

Durante estos domingos, los usuarios con un traslado único menor de 30 minutos no tendrán que pagar por el servicio. Pueden tomar cuantas bicicletas deseen o necesiten a lo largo de la jornada, con la condición de que no se excedan de los 30 minutos de recorrido.

Este año, el servicio contará con un total de 6.200 bicicletas y 540 estaciones en Montreal, Longueuil y Westmount.

Pero no es rentable

Si bien este sistema de alquiler de bicicletas ha sido copiado en grandes ciudades del mundo, los números en Montreal evidencian que BIXI aún no es rentable, lo que se traduce en que sigue costándole una buena cantidad de dinero a los contribuyentes.

Desde su creación, en 2009, BIXI ha logrado sobrevivir gracias a la inyección de fondos públicos.

Su gerencia estuvo a cargo de la organización sin fines de lucro Public Bike System Company hasta 2014. Poco tiempo después de su creación llegaron las dificultades financieras para esta organización, por lo que Montreal debió darle un primer impulso económico en 2009.

Ese mismo año, 2014, la organización se declaró en quiebra y la porción internacional de BIXI fue vendida a una empresa privada, dejando el resto a cuesta de los contribuyentes. El primer desembolso durante esta primera fase de rescate es de  34 millones de dólares.

Pero ese mismo ejercicio fiscal, aun cuando la empresa registró una ganancia de 800.000 dólares, tampoco fue rentable, pues sin la ayuda financiera de la alcaldía, el resultado hubiese sido más bien rojo, es decir, en déficit.

En 2015 se acordó desembolsar 2,9 millones de dólares, hasta 2019, para mantener las bicicletas de BIXI rodando por la ciudad, mientras la organización mantendrá todas sus ganancias.

La empresa registró nuevamente superávit en 2015, pero sin los recursos de la alcaldía, los resultados hubiesen sido nuevamente deficitarios. Aún no están disponibles los números correspondientes al año pasado, pero no hay razones que indiquen que el panorama pudo haber cambiado.

Montreal desembolsará de aquí a 2019, 9,4 millones de dólares adicionales para mejoras en los equipos, que incluyen 1.000 bicicletas adicionales, 80 estaciones más y tecnología actualizada.

Cuando en 2019 BIXI celebre sus 10 años de creación, el servicio de bicicletas de alquiler habrá costado a Montreal -y por ende a los montrealeses- más de 60 millones de dólares.

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