martes, 25 de abril de 2017

“Steve”: el extraño fenómeno púrpura que cazadores de auroras boreales han fotografiado por años

Publicado en:
Canadá
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Foto: Dave Markel Photography

Cazadores de auroras boreales y científicos están trabajando en conjunto para determinar el origen de una luz morada que se ha observado en el cielo de Alberta, que está siendo llamada Steve.

Eric Donovan, profesor de física y astronomía en la Universidad de Calgary, explicó al Calgary Eyeopener que la especie de luz parece un arco tradicional de una aurora boreal, aunque el color no es nada tradicional.

“La hemos visto desde la Bahía del Hudson hasta Alaska. Es como si alguien hubiera viajado al espacio y hubiese dibujado una línea con un marcador mágico, color púrpura, en la Tierra”, aseveró el experto.

Entretanto, quienes han sacado el mayor provecho de Steve han sido los fotógrafos, siempre cazadores de las auroras boreales. Esto lo han estado haciendo por años, pero la morada luz no había llamado la atención de los científicos sino hasta el año pasado.

Donovan explicó que un grupo de Facebook de Alberta, llamado Alberta Aurora Chasers, se ha reunido luego de que una conversación con expertos de la NASA y en auroras boreales, realizada en la Universidad de Calgary.

“Las redes sociales han tendido un puente entre los observadores amateurs, muchos de ellos fotógrafos talentosos, y la comunidad científica”, agregó Donovan.

Los fotógrafos y cazadores de auroras boreales llamaron la extraña luz como una proton aurora, lo cual, explicó el científico es errado, pues éstas no son observables a simple vista.

“Otros científicos y yo decidimos entonces que vamos a tratar de determinar qué es (la luz)”.

¿Por qué Steve?

La idea de llamar al fenómeno Steve vino del administrador del grupo de Facebook, Chris Ratzlaff, fotógrafo y amante de las auroras boreales.

Explico Ratzlaff que la idea de “bautizar” Steve al fenómeno vino de una película animada que vio recientemente, Over the Hedge, en la cual los animales están asustados por lo desconocido que está al otro lado del abismo.

El fotógrafo aseveró que “se trata de un nombre que no tiene ningún significado, pero que es realmente útil para las cosas que no entendemos”.

Luego de que Donovan explicó que no se podía tratar de una proton aurora, el administrador del grupo pidió a los fotógrafos que dejaran de llamar a la luz de esa forma, sino que emplearan el nombre Steve hasta que se conozca más sobre el asunto.

Donovan, entretanto, está trabajando con sus colegas para recopilar data de los satélites de la Agencia Europea Espacial, para conocer más sobre Steve.

Hasta ahora se sabe que es una masa de gas caliente que se mueve rápidamente.

“Lo que estamos determinando es qué la ocasiona, por qué el gas se mueve de forma tan acelerada, por qué es tan angosta la masa y por qué es tan larga en dirección este-oeste. Por qué es tan poco común”, explicó el experto.

La primera vez que Ratzlaff vio la luz púrpura fue en 2014, cuando fotografiaba una aurora boreal cerca de Calgary.

Inicialmente pensó que era una especie de reflejo hasta que tomó la fotografía.

Se sabe que hay fotógrafos que han tomado registro del fenómeno desde 2008.

Aunque no es una decisión tomada es posible que Steve sea el nombre permanente del fenómeno, de acuerdo con el criterio de los científicos que lo analizan.

Foto: Vía Alberta Aurora Chasers

Foto: Vía Alberta Aurora Chasers

Foto: Sherri Grant / Vía CBC News

Foto: AJ Simmons Photography

 

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