jueves, 27 de abril de 2017

Un total de 970 canadienses recibieron asistencia médica para morir en 2016

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Canadá
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Manos-ViejitaFoto vía Unsplash

El Ministerio de Salud de Canadá presentó este miércoles las más recientes cifras relacionadas a la ayuda médica para morir, uno de los temas más polémicos que ha acaparado atención en el país en los últimos años.

Según un reporte presentado por el organismo federal, un total de 970 personas habían recibido para finales de 2016 ayuda médica para poner fin a sus vidas.

A esta cifra se suman las personas que ya recibieron este tipo de ayuda en Quebec, antes de que el Gobierno Federal aprobara la legislación a nivel nacional.

Quebec aprobó esta medida a finales del año 2015, mientras que a nivel federal la legislación fue aprobada luego de fuertes debates en junio de 2016.

Si se toma en cuenta sólo el periodo a partir de esta última fecha, la cifra de personas que han utilizado ayuda médica para morir es de 803.

Casi la mitad de los casos han sido reportados en Quebec (463). En el resto del país es Ontario (189) y Columbia Británica (188) las provincias que más casos de este tipo registraron en la segunda mitad del año pasado.

El Ministerio de Salud canadiense señala que estos casos representan apenas 0,6% de todas las muertes registradas durante ese periodo. Esto, para muchos, podría servir de argumento para defender esta decisión, la cual generó fuertes polémicas en el país y levantó un gran debate jurídico.

Por un lado están los que apoyan esta medida como último recurso para las personas que enfrentan enfermedades incurables y que están sufriendo. Para otros no es más que un “suicidio asistido”, lo cual está lleno de connotaciones negativas.

En comparación, en los Países Bajos las muertes registradas por ayuda médica representan el 3,75% del total, mientras que en Bélgica, donde esta práctica también está legalizada, el porcentaje es de 1,83% de todas las muertes registradas.

La edad promedio de las personas que han decidido poner fin a sus vidas es de 72 años y está repartido en proporciones casi iguales entre hombres y mujeres.

El 50% de las muertes asistidas se han realizado en hospitales.

La razón número uno que ha motiva esta decisión es el cáncer (56,8% de los casos), mientras que 23,2% es por enfermedades neurodegenerativas (esclerosis o esclerosis lateral amiotrófica) y 10,5% por enfermedades cardiovasculares o respiratorias.

Obtener el permiso para controlar su propia muerte exige varios requisitos por parte de los pacientes. Deben estar conscientes de su decisión, tener una enfermedad incurable y fuerte dolor. Se aplica una visión de que son personas cuya muerte es previsible en el futuro cercano.

Sin embargo, no deja de ser un tema polémico que ha dividido no sólo a sectores de la sociedad, sino incluso dentro de la misma comunidad médica.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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