viernes, 5 de mayo de 2017

¿Qué ha pasado con la reforma a la ley de ciudadanía de Canadá?

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Inmigración
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pasaporte canada ciudadaniaFoto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Casi un año tardó la ley C-6 sobre la ciudadanía canadiense en superar todas las etapas en el Senado. Sin embargo, esta promesa electoral de los liberales podría estar todavía a meses de aprobarse.

Este miércoles el Senado finalmente aprobó el proyecto de ley propuesto por el gobierno Trudeau y que revierte los cambios hechos por el antiguo gobierno conservador de Stephen Harper y que buscaban “reforzar” la ciudadanía canadiense.

Este documento había llegado a la Cámara Alta el pasado mes de junio y presentó varios retrasos, entre administrativos como retrasos generados por la oposición.

Hay que recordar que en el Parlamento las leyes son aprobadas por la Cámara de los Comunes y luego pasan al Senado, el cual tiene como función revisar y proponer enmiendas antes de ser aprobado.

En este caso, el texto fue aprobado con tres enmiendas principales y finalmente aprobado por 45 senadores, contra 29 que votaron en oposición al proyecto de ley. No se registraron abstenciones.

¿Cuáles son las enmiendas?

Tres elementos se agregaron o modificaron al proyecto de ley C-6, tal cual lo había presentado el antiguo ministro de Inmigración de Canadá, John McCallum.

Aquí los explicamos:

  • 1) La senadora independiente Elaine McCoy presentó una enmienda para otorgar el derecho a una audiencia a las personas que enfrenten una revocación de su ciudadanía por casos de fraude.
    • Los conservadores habían introducido este cambio que negaba esta opción y los liberales decidieron no revertirla en su proyecto de ley inicial.
    • Para los senadores esta medida era injusta, pues incluso los delitos e infracciones menores pueden ser argumentadas en una audiencia ante una corte, por lo que era normal otorgar este derecho a los casos vinculados a la ciudadanía.
  • 2) El senador conservador Victor Oh introdujo una enmienda para permitir a los menores de edad poder presentar la solicitud de ciudadanía de manera independiente a sus padres.
    • En la actualidad las solicitudes de menores de edad son tratadas como un “paquete” junto a la de sus padres. Esto, según los críticos, no permite a los menores tener una independencia en caso de que sus padres no tengan la intención de solicitar la ciudadanía canadiense.
    • Esta medida no estaba planteada en la ley propuesta por los liberales. El senador argumentó que muchos jóvenes que crecieron aquí quizás están más urgidos en convertirse en ciudadanos canadienses.
  • 3) La senadora independiente Diane Griffin introdujo el tercer cambio relacionado a la edad máxima para exigir conocimiento del inglés y francés a la hora de solicitar la ciudadanía canadiense.
    • Los conservadores habían aumentado este límite a 64 años, mientras que los liberales, con el proyecto de ley C-6, querían revertirlo y llevar esta barrera de vuelta a 54 años.
    • Los senadores llegaron a un punto medio, poniendo en 60 años la edad límite en el que una persona debe demostrar conocimiento del inglés o francés para poder solicitar la ciudadanía.

¿Qué pasa ahora?

La ley, con sus enmiendas, ahora volvió a la Cámara de los Comunes. El gobierno federal tiene tres opciones: aceptar los cambios, rechazarlos o proponer otros cambios.

Si aceptan las reformas el documento podría ser aprobado rápidamente y volvería al Senado para una última firma antes de recibir la sanción real.

El problema es si los liberales –con mayoría en la Cámara de los Comunes- rechazan o proponen otros cambios. Esto haría que el documento entre en la lista de temas a tratar y su aprobación podría retrasarse, incluso hasta el otoño, en caso de que lo logren discutirlo antes de la pausa del verano.

Ni el Ministerio de Inmigración ni su ministro, Ahmed Hussen, han señalado su intención al respecto, si están de acuerdo con los cambios o si propondrán otras reformas al texto. La líder del gobierno en la Cámara de los Comunes Bardish Chagger, dijo por su parte al National Post que la propuesta de los senadores será debatida “en su momento”.

Esto podría entenderse como que el gobierno no tiene en sus prioridades acelerar el proceso de aprobación de la ley sobre ciudadanía canadiense.

Aquí un resumen de lo que cambiará esta ley una vez sea aprobada:

  • Reduce el tiempo de residencia exigido antes de solicitar la ciudadanía, pasando de cuatro años en un periodo de seis, a tres años en un periodo de cinco, como era antes de la reforma de los conservadores.
  • Se elimina el requisito de firmar una “intención de residir en Canadá”, tal como fue impuesto por el antiguo gobierno.
  • Se revierte la medida para que las personas puedan sumar los días que pasaron como residentes temporales o estudiantes en la suma para la ciudadanía. Cada día que la persona pasó como residente temporal se contará como medio día en el calculo de la ciudadanía, con un máximo de 365 días.
  • Al cambiar el tiempo mínimo de residencia también se reduce el número de declaraciones de impuestos que la persona debe haber hecho, que volverá a ser tres.
  • Se elimina la capacidad de revocar la ciudadanía a las personas con otra ciudadanía que sean declaradas culpables de terrorismo, espionaje o traición, así como a las personas que pertenecieron a las fuerzas armadas de algún país en conflicto con Canadá.
Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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