miércoles, 25 de octubre de 2017

¿Por qué parece haber una invasión de mariquitas en Canadá? El origen de este insecto «impostor»

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Mariquita-AsiaticaFoto vía Pixabay

Si entra a Instagram por estos días es posible que alguno de sus contactos en Quebec u otras partes de Canadá estén publicando una foto de una coccinélida, las llamadas mariquitas.

Muchos han notado una gran cantidad de estos insectos en todas partes de ciudades como Montreal, aunque se reportan en grandes números en regiones hasta en Manitoba.

Sin embargo, son unas impostoras, no se trata de la mariquita roja con negro que solemos vincular a la buena suerte. Se trata de otra variación de esta especie y su repentina multiplicación tiene una sencilla explicación.

Sí, el clima es un factor.

El verano que se extendió y el otoño más caluroso de lo normal han generado una población más elevada de lo común de áfidos, unos pequeños insectos que suelen atacar cultivos como plagas.

Resulta que estos áfidos son el alimento preferido de la llamada mariquita asiática multicolor, una variante de este insecto que llegó a Norteamérica en los años 80.

Según explica MéteoMedia, la cantidad de alimento disponible, junto con las elevadas temperaturas hasta adentrado el otoño, han permitido que una generación extra de estas mariquitas se produzca, de ahí la mayor notoriedad que están teniendo.

El hecho de que las veamos en la ciudad es simplemente el reflejo del insecto en búsqueda de calor, intentando escapar al inminente invierno.

¿Qué hacer?

El primer consejo es: no las mate. No sólo porque le parezca insensible hacerlo, sino porque, además de ser buenas para el equilibrio del ecosistema, al aplastarlas la mariquita asiática libera un fuerte y desagradable olor, el cual al parecer utiliza como mecanismo de defensa.

De hecho, muchos se han preguntado si el fuerte olor que se siente en algunas calles de Montreal está vinculado a este insecto.

Sin embargo, estén atentos a si en su hogar se encuentran estas mariquitas en grandes cantidades, ya que incluso pueden “picar”, pues suelen morder la superficie sobre la que se encuentran.

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