viernes, 5 de enero de 2018

Los $570 millones del Powerball: ¿Cómo pueden los canadienses jugar la popular lotería de Estados Unidos?

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Canadá
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PowerballFoto: YouTube - ABC News

Si es de los que siente que inició el año 2018 con la suerte de su lado, qué mejor que probarla con el premio gordo que ofrece este fin de semana el Powerball.

La lotería más popular de los Estados Unidos acumula un premio de $570 millones (que representa unos $700 millones de dólares canadienses). ¿Quizá se siente de suerte con el Mega MIllions? Pues ahí podría llevarse hasta $450 millones US.

A estas alturas se debe estar preguntando: ¿Cómo ciudadano canadiense, o residente permanente, puedo jugar al Powerball de los Estados Unidos?

Para aclarar las dudas, aquí hicimos una guía con los puntos más importantes a saber:

Los turistas pueden ganar

Ninguna ley impide a una persona que no sea ciudadano estadounidense o residente permanente recibir el “premio gordo” de la lotería. En el pasado han existido debates sobre si se debería prohibir a alguien que no viva legalmente en Estados Unidos ganar la lotería, pero hasta ahora no existe ninguna ley o reglamento al respecto.

Pero, ¿cómo compro el ticket?

En este punto la situación es ligeramente más compleja. Si un canadiense está de vacaciones al sur de la frontera no tiene problema para ir y comprar su ticket. La ley dice que los tickets tienen que ser comprados en alguno de los estados que participan.

Sin embargo, algunas páginas, como Lotter, ofrecen un servicio en el que compran el ticket en nombre de la persona, sin importar en qué parte del planeta se encuentre. Si bien puede ser un servicio honesto, existen muchas variables que podrían salir mal, por lo que la persona estará asumiendo un riesgo.

Por ejemplo, la página del Powerball señala que no está permitido comprar un ticket fuera de las regiones bajo jurisdicción de la lotería, aunque esto parece caer en una zona gris en materia legal.

¿Cuáles son las probabilidades de ganar?

Visto de una forma, es más probable que lo golpee un rayo a que logre elegir la combinación ganadora. De hecho, las probabilidades de ganar el premio mayor del PowerBall son de una en 292 millones.

Eso es luego de que el PowerBall modificara su formato hace algunos años, con lo que puede lograr premios más grandes, pero reduciendo las oportunidades de ganar. Previo a los cambios las probabilidades eran de una en 175 millones.

¿Cuánto dinero gano realmente?

Contrario a Canadá, donde las ganancias en la lotería no deben pagar impuestos, en Estados Unidos el Tío Sam sí busca quedarse con una parte del pastel.

Pero primero está el complejo formato de pago que tiene el PowerBall. Por ejemplo, si llega a ser el único ganador del premio mayor, la única forma que llegará a ver esa cantidad de dinero (previo a los impuestos) es si acepta el formato de 29 pagos anuales, repartidos en partes iguales.

Si quiere un cheque único verá su ganancia reducirse considerablemente. En 2012 el premio gordo llegó a $656 millones, que si se daban de una vez se reducían a $474 millones.

Y luego están los impuestos. De los 44 estados que participan en el PowerBall varios no tienen leyes sobre impuesto a las ganancias de la lotería. Otros, como Nueva York, tiene de las tasas más altas. Pero sea cual sea la región de los Estados Unidos en la que compró el ticket, no podrá escapar es de los impuestos federales, cuya tasa llegó a 39,6% para las personas con ingresos por encima de $415.050 (como, por ejemplo, los ganadores de millones producto de la lotería).

Los canadienses no pagarán impuestos por las ganancias en loterías, pero si las ganan en otro país y quieren repatriar ese dinero podrían verse discutiendo con la Agencia Canadiense de Renta, la cual podría quedarse con una parte.

Si una vez conocido todo esto todavía quiere comprar su ticket, debe recordar que el sorteo será este sábado a las 11:00 pm (hora del Este), por lo general la venta de tickets se detiene una o dos horas antes del sorteo, dependiendo de la región.

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