lunes, 15 de enero de 2018

¿Quién fue Pops y cómo se convirtió en un símbolo de Montreal por ayudar a miles de jóvenes?

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Emmett-Johns-Pops-MontrealFoto vía Dans la Rue

Este domingo las redes sociales se llenaron de emotivos mensajes de condolencia por la muerte de Emmett Johns, conocido por muchos como Pops.

Pero, ¿quién era este personaje tan conocido por los montrealeses?

Emmett Johns nació en Montreal en una familia de origen irlandés. Su vida la dedicó a Dios, como padre en varias parroquias de la ciudad. Sin embargo, su legado está marcado por haber ayudado por décadas a miles de jóvenes que vivían en las calles de la ciudad.

Quien se convirtiera en un ícono de Montreal falleció este domingo a los 89 años.

Pops fue el fundador de Dans la rue, un organismo que desde finales de los años 80 ofrece ayuda a los sintecho, principalmente a los jóvenes.

La historia del organismo comenzó en 1988 de la forma más sencilla. A los 60 años Pops dejó su rutina y logró un préstamo por $10.000, con lo que compró una casa rodante. Su plan fue salir en las noches y recorrer las calles de Montreal con el único objetivo de dar comida, refugio momentáneo y, sobre todo, compañía a los jóvenes sin un hogar.

Desde el inicio su enfoque fue de simpatía, de no juzgar a los jóvenes que habían, por un motivo u otro, terminado en las calles.

Dans la rue ha remarcado desde su origen que el problema de los sintecho es complejo y va más allá de un problema mental o una adicción. Su motorhome se convirtió en un ícono de Montreal por años, un lugar de protección para los jóvenes, quienes encontraron en Pops no sólo ayuda, sino un amigo.

“Mi corazón está lleno de esperanza por estos jóvenes. Sé muy bien que lo que hago tiene límites. No puedo salvarlos a todos, pero cuando pienso en Lise, Johnny, Daniel, Molly y muchos otros, me doy cuenta que luego de cada noche oscura y difícil –incluso las peores- hay un nuevo día y una mañana llena de esperanza”, dijo Emmett Johns en una cita que aparece en la página de Dans la rue.

Hoy el organismo va mucho más allá de esa simple idea que motivó a Pops. Dans la rue ofrece programas de reinserción social para jóvenes, que van desde ayuda en materia de salud, hasta cómo ayudar a los jóvenes a buscar un empleo y un hogar donde vivir.

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