viernes, 26 de enero de 2018

«I smell burnt toast»: El Doodle de Google dedicado a un científico montrealés

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Google-Doodle-Wilder-Penfield-MontrealFoto: Google

La expresión “I smell burnt toast” tiene un significado bastante particular en Canadá. Por eso muchos reconocerán al protagonista del Doodle de Google de este viernes.

El buscador puso en su versión animada del logo que decora su página al doctor Wilder Penfield, uno de los neurocirujanos más importantes de su generación, quien tiene también un vínculo especial con Montreal.

Penfield nació en los Estados Unidos, pero a los 37 años se mudó a la metrópolis canadiense, donde lograría sus mayores logros a nivel profesional.

En 1934 el doctor fundó el Instituto Neurológico de Montreal y sus trabajos sobre el tratamiento de la epilepsia marcaron un momento clave en la historia de la ciencia.

Lo que nos lleva a la historia de la tostada quemada.

Penfield fue un pionero en la creación de un “mapa” de la corteza cerebral. A través de un procedimiento con anestesia local podía estimular varias partes del cerebro mientras conversaba con el paciente, quien estaba completamente consciente durante la operación.

Así logró vincular ciertos estímulos con las regiones específicas del cerebro y así poder tratarlas directamente.

La historia dice que una paciente dijo sentir olor a una tostada quemada antes de sufrir un ataque de epilepsia, lo cual pudo ser tratado y esta persona fue sanada gracias a este método. De ahí salió la expresión.

Penfield murió en el año 1976, a los 85 años de edad, en su ciudad de adopción. Obtuvo la ciudadanía canadiense e incluso recibió la Orden del Mérito y la Orden de Canadá. Su historia incluso fue plasmada en uno de los populares Heritage Minutes:

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