martes, 13 de febrero de 2018

La muerte de Colten Boushie: El caso del joven indígena abre el debate sobre el racismo en Canadá

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Canadá
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Colten-BoushieFoto vía Facebook

Colten Boushie murió el 9 de agosto de 2016 tras recibir un disparo en la parte posterior de la cabeza. Tenía 22 años.

El hombre detrás del gatillo se llama Gerald Stanley, un granjero de la región de Biggar, en Saskatchewan. Un hombre de 56 años que hace unos días fue liberado de todos los cargos que pesaban en su contra.

Colten Boushie era un residente de la Primera Nación Cree Red Pheasant, ubicada a unos 57 kilómetros de donde el joven de origen indígena murió.

Su caso ha levantado un gran debate, dolor y reflexión sobre el racismo y las injusticias que viven los miembros de las comunidades indígenas de Canadá.

Un resumen de los hechos

El día de la tragedia Boushie viajaba en una camioneta junto a su novia y tres amigos más, todos miembros de la Primera Nación. Luego de pasar el día divirtiéndose en un río del sector sufrieron un problema con su auto y entraron en el terreno de Stanley.

Según algunas declaraciones, uno de los jóvenes habría intentado prender una motocicleta (tipo ATV, de cuatro ruedas) que era propiedad de Stanley. También hubo reportes de que Boushie llevaba un arma. El hombre, junto a su hijo, enfrentó a los jóvenes y la situación se puso tensa inmediatamente.

Según los abogados de la defensa, el acusado buscó un arma que tenía y disparó en varias oportunidades al aire intentando asustar al grupo de jóvenes. Luego se acercó a la camioneta y, según su versión, estiró el brazo intentando apagarla y para sacar las llaves.

En ese momento, Boushie, quien estaba en el asiento delantero del pasajero, recibió un disparo en la cabeza que lo mató inmediatamente.

Lo que pasó en el juicio

Los argumentos de la defensa se basaron en dos puntos: en descalificar a los testigos de la Corona, señalando las contradicciones en sus distintas declaraciones, y argumentando que el disparo había sido accidental, producto de lo que en inglés se conoce como hang-fire, que es cuando se aprieta el gatillo, pero el disparo no ocurre sino segundo después.

La Corona argumentó que la pistola no tenía ningún defecto y las probabilidades de que se haya disparado sola eran casi inexistentes.

Gerald Stanley enfrentaba tres posibles decisiones: culpable de homicidio en segundo grado, culpable de un cargo menor (homicidio culposo) o inocente de todo cargo.

El jurado de cinco hombres y siete mujeres optó por la tercera opción. Las leyes en Canadá no permiten a los miembros de un jurado dar opinión pública sobre un caso, por lo que nunca se sabrá en detalle la lógica que llevó al jurado a su decisión.

Las reacciones

El caso fue altamente mediático por lo que muchos defensores de los derechos de las comunidades indígenas califican como un racismo sistémico que sigue presente en varias regiones del país.

Se criticó el hecho que el jurado estaba compuesto de puras personas blancas. Ni un solo miembro de una comunidad indígena hizo parte, a pesar de representar un porcentaje importante de la población de la región.

Por otro lado, muchos se preguntan cómo fue posible que el jurado ni siquiera declarara a Stanley culpable de un cargo menor, como homicidio culposo.

El caso también impulsó a las autoridades a sentar, de manera sutil, su posición sobre el caso. El primer ministro Justin Trudeau se solidarizó con el “dolor” que debe sentir la familia Boushie tras la decisión.

La ministra de Justicia, Jody Wilson-Raybould, quien es de origen indígena, también señaló en Twitter que “Canadá podía hacer las cosas mejor”, haciendo referencia a la forma de dictar justicia.

Los distintos grupos indígenas también denunciaron el resultado del juicio, el cual consideran un signo del racismo que todavía existe en Canadá hacia las comunidades indígenas.

Pero para los conservadores, las opiniones del primer ministro y otros miembros de su gabinete son “inapropiadas”, por poner dudas sobre el sistema de justicia y en la decisión del jurado, la cual deberían respetar.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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