viernes, 16 de febrero de 2018

¿Quiere minar Bitcoins? Hydro-Québec podría subirle su tarifa de electricidad

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Canadá
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BitcoinFoto: Andre François vía Unsplash

¿Quiere minar criptomonedas? En Quebec puede iniciar su negocio, aunque puede que su factura de electricidad sea mayor, en promedio, a la del resto de las compañías.

Hydro-Québec señaló que está analizando si implementa una tarifa especial y más elevada, para las compañías que se dediquen a este negocio.

Un vocero de la empresa estatal confirmó a la agencia Canadian Press que más de 100 empresas dedicadas a minar criptomonedas han manifestado su interés por establecerse en Quebec, aprovechando los bajos costos de electricidad que ofrece la provincia en el contexto norteamericano.

La electricidad es uno de los factores fundamentales para minar criptomonedas como Bitcoin, pues representa un porcentaje importante de los costos para producir estas monedas digitales.

Para tener una referencia, Hydro-Québec señaló que uno de los proyectos interesados podría requerir de unos 100 megawatts, lo que es 20 veces la energía necesaria para hacer funcionar el Centre Bell.

Si bien la empresa de electricidad de la provincia dice tener un surplus de energía, admite que recibir decenas de proyectos de esa magnitud podría poner a prueba la capacidad del sistema eléctrico de Quebec.

¿Por qué tanta energía?

Para entender la importancia de la energía eléctrica en el negocio de las criptomonedas hay que entender primero el concepto de “minar criptomonedas”.

Una forma de explicar es decir que minar una criptomoneda como Bitcoin significa descubrir nuevos bitcoins, pues este tipo de monedas digitales no se crean, si no se descubren.

Bitcoin funciona bajo una estructura de cadena de bloques (blockchain), que representa el registro por donde pasan todas las transacciones.

Para descubrir un nuevo bloque se debe resolver complejos problemas matemáticos. De ahí la necesidad de los mineros de contar con poderosas computadoras para resolver estos problemas de manera rápida y poder quedarse con esos bitcoins. Estas máquinas están funcionando las 24 horas de día, consumiendo una gran cantidad de energía.

Un estudio del banco ING señalaba que, en promedio, se necesitaba 200 kilowatts para obtener un bitcoin. A modo de referencia, esos 200 kilowatts son suficientes para hacer funcionar una casa por todo un mes.

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