jueves, 19 de abril de 2018

La Corte Suprema confirma: No se puede comprar alcohol entre provincias de manera completamente libre

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Canadá
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Cerveza-BotellaFoto: Rhett Wesley vía Unsplash

Gerard Comeau decidió cruzar la frontera hacia Quebec, desde Nuevo Brunswick , con el objetivo de comprar cerveza y otros licores. Su idea terminó generando un conflicto legal que llegó hasta la Corte Suprema.

El máximo tribunal de Canadá finalmente se manifestó, con una decisión que no caerá bien a muchos: no se puede comprar licor entre provincias de manera completamente libre.

El caso ha sido motivo de numerosos debates que se han extendido por años y ponen sobre la mesa de discusión los principios mismos del sistema federal canadiense.

Comeau fue multado en el año 2012 con $240 (más gastos administrativos) por romper las leyes de Nuevo Brunswick referentes a la posesión de licor que no había sido comprado dentro de la provincia.

Molesto, el hombre decidió lanzarse en una aventura judicial, argumentando que ese tipo de leyes provinciales iban en contra del libre comercio que protege la Constitución. En un principio un tribunal le dio la razón, pero el caso terminó llegando hasta el Supremo.

Un tema complejo

Este jueves los magistrados, de manera unánime, se pusieron de lado de Nuevo Brunswick, y por ende, del lado de las provincias. En su fallo, señalan que más allá de lo que dice la Constitución, el libre mercado dentro de Canadá no es absoluto, y las provincias deben mantener algunos poderes en materia de aranceles.

“La capacidad de Nuevo Brunswick de ejercer control sobre el suministro de licor en la provincia sería socavada si el licor que no es del Estado fluye libremente a través de las fronteras, y desde los garajes de los contrabandistas y productores caseros”, señala el texto publicado por la Corte Suprema.

Los magistrados dicen que las provincias no pueden perder el poder de legislar en este tipo de temas, si lo consideran en beneficio de sus ciudadanos, por lo cual se debe permitir a las provincias imponer este tipo de aranceles, y las consecuentes multas en caso de una violación.

Sí aclaran que los impuestos que se impongan a la venta de alcohol entre provincias deben cumplir con el principio de que no pueden aplicarse con el fin de impedir el comercio. Sin embargo, esta aclaratoria puede parecer ambigua para muchos

Comeau fue detenido en octubre de 2012 por la Policía Montada en la frontera entre Quebec y Nuevo Brunswick. Llevaba a bordo 14 cajas de cerveza, dos botellas de whisky y una botella de otro licor.

Muchos ciudadanos -en especial los que viven en sectores entre dos provincias- que se aligeren las leyes referentes a los productos que se pueden pasar de un lado a otro, como el alcohol, el cual es mucho más barato en algunas provincias.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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