martes, 29 de mayo de 2018

Nuevo Puente Champlain: auditor general de Canadá cree que no estará listo para diciembre

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Foto: Nouveau Pont Champlain

El auditor general de Canadá lanzó este martes una advertencia: está cuesta arriba que la promesa de que los montrealeses tengan un nuevo Puente Champlain este diciembre sea cumplida, sin que sea necesario inyectarle al proyecto más recursos.

En un reporte, hecho público el martes, Michael Ferguson, criticó severamente la forma en la que el gobierno federal optó por construir la nueva estructura vial, así como los tiempos empleados en la toma de decisiones en torno al nuevo puente.

En el documento, el auditor escribió: “a nuestro juicio, el proyecto no terminará respetando el presupuesto original. Incluso si se inyectan recursos suplementarios o si se aplican nuevos métodos de construcción, el respetar la fecha de entrega (21 de diciembre de 2018) parece muy ambicioso”.

VER TAMBIÉN: El nuevo puente Champlain ya tiene fecha de inauguración

El reporte, además, destaca que los problemas del actual Puente Champlain se conocen, al menos, desde 1999 y señala que Ottawa tardó demasiado en tomar la decisión de una nueva estructura, optando más bien por hacer reparaciones al puente, lo que hizo aumentar los costos en 500 millones de dólares.

“Esto es importante porque los retrasos en la toma de decisión generaron gastos -evitables- de más de 500 millones de dólares. Este monto no incluye los costos económicos generados para la región metropolitana de Montreal debido a la congestión vehicular y a la restricción de vehículos pesados en el puente actual”.

El modelo también es criticado

El auditor general también criticó el modelo público-privado escogido por el gobierno federal en 2011, dos años antes de haber analizado en profundidad otras opciones posibles. “Esta fue una decisión costosa para los contribuyentes”, advirtió al respecto.

“Si el ministerio hubiese analizado en profundidad los modelos posibles para el proyecto, se habría percatado de que la sociedad público-privada termina siendo más costosa que la tradicional”.

Según el reporte, Ottawa concluyó el análisis de los ahorros generados por el modelo público-privado, “antes de que las propuestas financieras de los licitadores estuvieran disponibles. Este estudio, incompleto, dejó ahorros de 227 millones de dólares respecto a un modelo de construcción tradicional, que no se materializará”.

Pero las críticas hacia la construcción del nuevo Puente Champlain por parte del auditor general de Canadá no se paran allí. Ferguson también asevera que el Gobierno Federal utilizó estimaciones de costos “relativamente imprecisos” para establecer el costo del nuevo puente.

Asimismo, el documento resalta que la eliminación del peaje sobre la nueva estructura por parte del gobierno de Trudeau, en el 2015, tiene repercusiones importantes en la concepción del puente, pues, sin peaje, utilizarán la estructura un 20% más de vehículos, lo que hace necesaria una revisión de los puntos de acceso y, además, genera costos de mantenimiento más elevado.

El reporte del auditor Ferguson concluye que el ministerio de Infraestructura de Canadá no planificó el reemplazo del Puente Champlain de una forma rentable.

La reacción

El ministro de Infraestructura, Amarjeet Sohi, agradeció al auditor general por su reporte, aseverando que “acepto los resultados de la auditoría de 2017 y le confirmo que estamos tomando medidas para ejecutar las recomendaciones incluidas en el reporte, con el objetivo de reforzar más la gestión del ciclo de vida de los puentes que pertenecen al gobierno federal y mejorar la gestión de las licitaciones para próximos proyectos de infraestructura”.

Sohi, a través de un comunicado de prensa, reiteró que la prioridad del gobierno era construir un nuevo puente Champlain, sin peaje, lo más rápido posible, sin comprometer la seguridad de los trabajadores y el público y garantizando una gestión sana del dinero de los contribuyentes.

El ministro aprovechó la oportunidad para culpar al gobierno conservador de Stephen Harper por haber tardado demasiado en emprender los trabajos del nuevo puente.

Aseveró Sohi que los trabajos ya están en 75% y mantuvo la promesa de abrir a la circulación el puente el 21 de diciembre de 2018.

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