lunes, 4 de junio de 2018

Alimentación gratuita para estudiantes de primaria y secundaria pide la Comisión Escolar de Montreal

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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Las autoridades de la Comisión Escolar de Montreal (CSDM por sus siglas en francés) aprobaron, con unanimidad, una resolución que busca meter presión al gobierno de Quebec para que cree una política alimentaria escolar que permita dar alimentos, de forma gratuita y de calidad, a los niños y adolescentes de primaria y secundaria de la provincia.

La resolución fue presentada dado el hecho que, según la propia comisión, el programa de ayuda alimentaria vigente en la actualidad no es suficiente.

Actualmente, unos 5.000 alumnos de primaria y 1.500 de secundaria que forman parte de esta comisión escolar se benefician de la ayuda alimentaria. Esta ayuda consiste en platos de comida subvencionados por el gobierno de Quebec y la propia CSDM, por el precio de 1 dólar. Los niños beneficiados con este programa son de hogares con bajos ingresos, que asistan a escuelas en distritos o vecindarios desfavorecidos.

Esto quiere decir que un niño que proviene de una familia de bajos ingresos, pero que asiste a una escuela en un vecindario de familias de ingresos medios-altos, no se beneficia con este programa.

Los voceros de la CSDM dan como ejemplo el caso de niños de familias de ingresos bajos que viven en Peter-McGill y que van a la escuela Saint-Léon-de-Westmount.

Stéphanie Bellenger-Hong, quien presentó la moción, cree que el implantar la gratuidad de la alimentación para niños de primaria y secundaria eliminaría esta especie de discriminación que ocurre en la actualidad.

Además, Bellanger explicó a Radio-Canada, en algunas escuelas, los niños que se benefician de este programa tienen que comer en locales diferentes, por razones logísticas, algo que no ocurriría si se aprueba un programa para todos.

De acuerdo con la comisión, implantar una política de este tipo generaría un costo de 57 millones de dólares, por lo que el apoyo financiero de Quebec sería indispensable.

Esto permitiría dar alimentación gratuita a unos 74.000 estudiantes de primaria y segundaria radicados en Montreal.

El costo del programa se elevaría a unos 500 millones de dólares si se quisiera aplicar en toda la provincia.

El ministerio de Educación de Quebec, explica el mismo reporte, no ha contemplado, hasta ahora, aplicar una medida como ésta. La administración de Philippe Couillard anunció en su último presupuesto la instauración de un programa que prevé la entrega de desayunos en escuelas primarias de vecindarios de bajos recursos.

Un proyecto piloto en Alberta

El gobierno de Rachel Notley aprobó en 2016-2017 un proyecto piloto en Alberta para ofrecer alimentos gratuitos a los alumnos de unos 30 colegios. Con un presupuesto de 3,5 millones de dólares, el programa permitió servir, a diario, 5.000 platos, desayunos y almuerzos.

El financiamiento ya fue aumentado en esa provincia para que más niños se beneficiaran con este programa.

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