martes, 12 de junio de 2018

Quebec adopta ley que regula la producción, distribución y consumo de marihuana en la provincia

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Foto: Flickr / Brian Stalter (CC)

Este martes fue adoptada en la Asamblea Nacional de Quebec la Ley 157, con un voto de 61 a favor y 41 en contra, luego de siete meses de trabajo.

Esta ley establece el marco legal para la producción, la venta y el consumo de marihuana en la provincia. Se aprueba justo a tiempo antes de la legalización del cannabis para consumo recreacional que se prevé termine de aprobar el gobierno federal al final de este verano.

La ley no tuvo el apoyo ni del Parti Québécois ni de la CAQ, generando decepción entre los políticos liberales, entre ellos Lucie Charlebois, ministra encargada de Salud Pública, quien reconoció sentirse molesta, argumentando que “deplora el hecho de que la gente utilice la política en un proyecto que afecta la salud pública, incluyendo la de nuestros jóvenes”.

El proyecto sí contó con el visto bueno de Québec Solidaire.

Jean-François Lisée, líder del PQ, aseveró que habría querido que el gobierno liberal de Philippe Couillard prohibiera el consumo de marihuana en lugares públicos y que su recomendación era que Quebec y no Ottawa estuviera a cargo de controlar la producción de cannabis. “Este abandono de la soberanía de Quebec en un sector agrícola legal es, para nosotros inaceptable”, dijo.

Lisée, además, se dijo preocupado por la posible vinculación entre los productores de marihuana en Quebec y los paraísos fiscales.

La CAQ, por su parte, aseveró que no apoyaba el proyecto de ley porque el gobierno estableció la edad legal de consumo de marihuana 18 años y no 21 años como le habían planteado.

Éric Caire, diputado de la CAQ, denunció la decisión del gobierno liberal de dejar a las municipalidades la opción de permitir o no el consumo de cannabis en sus territorios.

“Para nosotros estos elementos eran esenciales para que pudiéramos apoyar el proyecto de ley”.

Los principales puntos de la Ley 157:

  • Se prevé la creación de la Société Québécoise du Cannabis (SQC), que será una subsidiaria de la SAQ y que tendrá el monopolio de venta y distribución de la marihuana en la provincia.
  • Este ente contará con unas 15 sedes para el 1ro de julio de 2018, cuando entre en vigencia la legalización, y se irán multiplicando hasta unas 150 en los próximos dos años.
  • El mercado potencial de marihuana está valorado por el gobierno en unos $500 millones anuales.
  • Sobre el consumo algunos puntos son similares al consumo de tabaco. No se podrá fumar en restaurantes, bares, ni hospitales o edificios públicos, ni tampoco en Cégeps o universidades.
  • Sin embargo, sí estará permitido fumar en espacios públicos, así como eventos culturales o deportivos, siempre y cuando esté permitido bajo las reglas municipales.
  • Contrario a la opción que otorga el Gobierno Federal de Canadá, Quebec no permitirá que los ciudadanos cultiven marihuana en sus hogares para uso personal. La ministra de Salud Pública, Lucie Charlebois, explicó que las reglas son casi imposibles de aplicar, además de que esto genera potenciales problemas sanitarios.
  • La SQC no podrá promover los productos de marihuana, así sea por publicidad o promociones. Los empleados de las nuevas sucursales tendrán que pasar por un entrenamiento para saber cómo ofrecer el producto.
  • Estas sucursales venderán accesorios, como pipas, papel para fumar, etc. No podrán, sin embargo, vender productos derivados del cannabis, como brownies, muffins o caramelos con marihuana.
  • La nueva SQC también se encargará de la venta en línea, la cual se distribuirá a través de Canada Post. Los paquetes tendrán que ser entregados directamente en las manos del cliente.
  • En cuanto a los automovilistas, la provincia adopta una política de tolerancia cero. Los conductores no podrán tener ninguna traza de THC (componente del cannabis) en caso de que sean medidos por la policía a través de la saliva.
  • Quienes estén conduciendo tras consumir marihuana enfrentarán penas de: 90 días de suspensión de su licencia y multas de $300.
  • Según los cálculos de Quebec, en la actualidad se venden unas 140 toneladas de marihuana cada año de forma ilegal. Con la legalización esperan que la mitad de esta cifra se transfiera al mercado legal en el futuro cercano.

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