martes, 19 de junio de 2018

¿Qué pasa en Canadá cuando menores de edad solicitan asilo sin sus padres?

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Foto: Twitter / @aaronlakoff / Centro de Detención de Inmigrantes de Laval

Fotos y audios sobre lo que está ocurriendo con los niños que son separados de sus padres al ingresar a Estados Unidos de forma illegal están dando la vuelta al mundo. Casi 2.000 niños corrieron esta suerte en sólo seis semanas, despertando la indignación y las críticas hacia la política tolerancia cero del gobierno de Donald Trump.

Pero ¿qué pasa en Canadá? Canadá no hace seguimiento del número de menores de edad que hacen solicitud de refugio sin estar acompañados de sus padres y que son procesadas por la Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos  (CBSA por sus siglas en inglés) e Inmigración Canadá.

Según una vocera de Inmigración Canadá, entre el 1º de enero de 2017 y el 13 de junio de 2018, un total de 212 menores de edad hicieron una petición de asilo, desde Canadá, sin estar con sus padres, pero la CBSA no tiene esos números registrados.

Según explicó la agencia a Day 6, este ente hace seguimiento al número total de menores de edad que hacen una solicitud de asilo sin diferenciar si los niños y adolescentes están o no con sus padres.

Activistas que trabajan por los derechos de los niños creen que, si bien la cantidad de menores de edad que llegan solos a Canadá es mucho menor a la que se está registrando en Estados Unidos, este tema también es una preocupación en este lado de la frontera.

La preocupación viene del hecho de que Canadá no tiene un sistema uniforme para enfrentar estos casos, de acuerdo con Janet Dench, directora ejecutiva del Consejo Canadiense para Refugiados.

Dench explicó que algunas provincias tienen mejores procedimientos estandarizados, de tal manera que garanticen que hay trabajadores sociales que se encargarán del cuidado del menor de edad. “Pero, desafortunadamente, en otras provincias, los niños son dejados a su suerte”, dijo a Day 6.

Esto implica que muchos de los niños enfrentan el proceso de solicitud de asilo solos, pero, hay casos más graves, de explotación laboral e incluso sexual.

¿Qué pasa con el Third Safe Country Agreement?

Como hemos visto, miles de personas están llegando a Canadá debido a las lagunas que presenta este acuerdo fronterizo y a la desinformación, pero el Third Safe Country Agreement no aplica a menores de edad, destaca un reporte de CBC.

Esta realidad ha sido fuertemente criticada pues crea un incentivo para que niños y adolescentes crucen la frontera entre EE UU y Canadá, sin sus padres, de acuerdo con Dench.

La activista narró el caso de una niña siria que llegó a Canadá hace unos años e hizo una solicitud de asilo. Posteriormente, los padres se presentaron en la frontera pidiendo reunirse con su hija. Pero las autoridades canadienses y estadounidenses indicaron que la niña debía permanecer en Canadá y los padres en Estados Unidos, así que no hubo manera de reunir a esta familia hasta que la solicitud de asilo fue completamente procesada.

En ese caso, la niña siria, que tenía entonces 15 años, estuvo un año separada de sus padres, destacó Dench.

“Tuvimos esta situación, extraordinaria y perversa, en la que deliberadamente mantuvimos a una joven separada de sus padres, aunque estaban relativamente cerca”, aseveró.

Si un caso similar se presentara hoy, la espera sería mayor de un año, debido al retraso que se presente actualmente en el sistema.

Un caso de deportación que generó titulares

En octubre de 2014, la deportación de un menor de edad de origen mexicano generó titualres en los medios canadienses. El menor fue arrestado cuando se encontraba visitando a sus excompañeros de clase. Tenía entonces ocho años viviendo en Montreal. Estuvo detenido por dos semanas antes de su deportación en el Centro de Detención para Inmigrantes de Laval.

Solidaridad sin Fronteras denunció la situación, indicando que mientras el adolescente estuvo detenido no pudo ver a sus familiares, pues estos temían que fueran igualmente deportados.

La CSBA se pronunció entonces sobre el proceso de deportación de un menor de edad cuando éste no está acompañado por ningún familiar. Esto a propósito de una solicitud de información realizada por NM. A través de un correo electrónico enviado a NM, Dominique McNeely, vocero entonces de la institución, indicó que “la detención de un menor es una medida de último recurso y el interés del niño es altamente tomado en consideración. Habitualmente los menores no son detenidos; son puestos bajo el cuidado de los servicios provinciales de protección a los niños”.

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