jueves, 26 de julio de 2018

Olas de calor en buena parte del hemisferio norte

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Foto: Flickr / Steve Harris (CC)

Desde inicios de mes buena parte del este canadiense ha vivido entre dos y tres olas de calor. En Quebec, la de inicios de julio dejó un balance de 70 muertos.

Pero las altas temperaturas están haciendo de las suyas en buena parte del hemisferio norte. El mercurio ha aumentado considerablemente en Japón, en Estados Unidos y en África, pero también en Noruega e incluso Rusia.

Elena Manaenkova, secretaria general adjunta de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), aseveró que “se prevé que el 2018 sea uno de los años más calurosos de la historia, con temperaturas récord en muchos países. No es una sorpresa”.

La experta agregó que “estas canículas son coherentes con los efectos esperados del cambio climático, causado por las emisiones de gases con efecto invernadero. No es un escenario futuro. Se está produciendo en este momento”.

La situación es particularmente excepcional al norte de Europa, donde el termómetro superó los 30ºC al nivel del círculo polar ártico.

Se han superado récords de temperatura en Noruega, donde el mercurio marcó 33,7ºC el pasado 18 de julio (Drag) y 33ºC, el 19 de julio (Lakselv). Estas son temperaturas que están 15 grados arriba de las normales para la época del año, de acuerdo con el Instituto de Meterología de Noruega.

También se superó el récord cerca del círculo polar, en Kvikkjokk, Suecia, con 32,5ºC, el pasado 17 de julio.

En Siberia, el mercurio también alcanzó nuevos récords, con 37,2ºC en Tompo, el 9 de julio, y 35,5ºC en Vanavara, el 26 de junio, de acuerdo con la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Países como Irlanda, el Reino Unido y Francia también se están enfrentando a fuertes olas de calor.

Pero, más al sur, en España, Italia, Grecia y Turquía, las temperaturas están más bien por debajo de las normales, de acuerdo con la misma OMM.

Fallecidos en Japón

En Japón la canicule generó varias decenas de muertos. El récord nacional fue superado el 23 de julio, en Kamagaya, con 41,1ºC. Ese mismo día, se alcanzó por primera vez en la historia los 40ºC en una localidad de la zona metropolitana de Tokio.

En Argelia, el 5 de julio hizo 51,3ºC, específicamente en Ouargla, en el Sahara. La OMM indica que “probablemente, ésta ha sido la temperatura más elevada registrada en Argelia por instrumentos confiables”.

La agencia meteorológica de Francia aseveró por sus parte que se trata de récords para el conjunto del continente desde que se tienen datos fiables.

Aún cuando la OMM no confía plenamente en los datos durante la época colonial en África, ésta igual mantiene que el récord lo tiene Túnez, específicamente Kebili, con 55ºC registrados en 1931.

Marruecos, sin embargo, registró un nuevo récord el 3 de julio, en Bouarfa, donde hizo 43,4ºC.

También al sur de la frontera

Algunas regiones de Estados Unidos también han sufrido olas de calor en las semanas recientes, particularmente en California.

De acuerdo con la OMM, los récords fueron superados en Chino (48,9ºC), el pasado 6 de julio, en Burbank (45,6ºC), ese mismo día y en Van Nuys (47,2ºC), el 7 de julio.

El 8 de julio, la estación de Furnace Creek, en el Valle de la Muerte (Death Valley), marcó 52ºC. Una temperatura aún inferior a los 56,7ºC del 10 de julio de 1913, que figura como el récord de calor oficial mundial, pero que no es del todo confiable para ciertos expertos.

 

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