jueves, 16 de agosto de 2018

Abogados plantean recomendaciones para que Montreal sea realmente una ciudad santuario

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Foto: Cité Sans Frontières

Más de año y medio ha transcurrido desde que Montreal se convirtió en ciudad santuario para los inmigrantes sin estatus. Pero, pese al tiempo transcurrido, un grupo de abogados está pidiendo que la urbe garantice este estatus.

En febrero de 2017, el entonces alcalde Denis Coderre adoptó la medida a través de una moción que fue aprobada por unanimidad, es decir, con el apoyo de todos los concejales de todos los partidos políticos municipales.

Cuando se adoptó la moción quedaron muchas interrogantes en el aire. No sorprende que esta semana la Asociación Quebequense de Abogados en Inmigración diera una serie de recomendaciones a la nueva administración municipal para garantizar que los residentes con estatus precario obtengan los servicios que requieren.

Pero la principal recomendación por parte del grupo de abogados es aplicar la política don’t ask, don’t tell (no pregunte, ni diga).

Una ciudad santuario, según los juristas, es una urbe en la que los residentes obtienen acceso a los servicios municipales sin importar su estatus migratorio y, sobre todo, sin miedo a ser arrestados o deportados cuando se solicitan esos servicios.

Sí, pero no

El documento que designó a Montreal como una ciudad santuario hacía referencia a los valores canadienses de apertura, justicia e igualdad, así como el factor humano que la metrópolis ha manifestado en los “momentos oscuros de la historia”. La declaración estableció que Montreal aseguraría la protección y la accesibilidad de las personas sin estatus legal a los servicios municipales. En particular hacen mención del acceso a una vivienda sin poder ser discriminados.

Todo este proceso se llevó justo cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aplicó la prohibición de entrada a ese país a viajeros procedentes de siete países de creencia musulmana.

Coderre respondió entonces, vía Twitter, que Montreal se convertiría en una ciudad santuario.

Tras la moción aprobada en tiempos de Coderre, la actual alcaldesa, Valérie Plante, dijo en marzo de este año que Montreal no era, oficialmente, una ciudad santuario, tal como lo había dicho su predecesor.

La alcaldesa dijo, sin embargo, que la municipalidad trabajaría para crear nuevos programas que hicieran realidad ese plan.

Ante esta situación, la asociación de abogados decidió plantear una serie de recomendaciones. El grupo asevera que, actualmente, las personas sin estatus en Montreal tienen menos acceso a los servicios municipales que los residentes.

“Los residentes sin estatus, pagan, de hecho, por servicios municipales, en sus alquileres, en el uso del transporte público, en el pago de sus impuestos en el supermercado. En un sentido, están contribuyendo a la economía en la misma forma que lo hacemos los residentes”, explicó el especialista.

Pero, además del acceso restringido a servicios municipales como clases de natación o el uso de una biblioteca pública, hay personas que están siendo afectadas a la hora de requerir protección.

“Hemos tenido tantos ejemplos de mujeres en situación de abuso, sin estatus, que no podían pedir ayuda a la policía porque tenían miedo de las consecuencias”, agregó Cliche-Rivard.

Las consecuencias temidas por estas mujeres es que la policía contacte a agentes de la Agencia Canadiense de Servicios Fronterizos para que sean deportadas.

Estas realidades, explicó el abogado, pueden llevar a la marginalización, particularmente, de niños y mujeres.

Conversaciones con la alcaldía

La asociación de abogados dijo que sigue en discusiones con la administración de Plante, aseverando que Montreal ha estado trabajando, aceptando las propuestas y se mantiene abierta a las recomendaciones.

No pudo asegurar, sin embargo, que la municipalidad adoptará las recomendaciones.

Un vocero de la alcaldía indicó al medio anglófono que el debate continúa y que aún es muy temprano para hacer comentarios al respecto.

María Gabriela Aguzzi V.
gaguzzi@noticiasmontreal.com

Periodista. Las calles de Caracas, Venezuela, me llevaron a escribir sobre nuestras comunidades, una pasión que también he compartido en Montreal. Luego me especialicé en periodismo económico. Hoy...

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