jueves, 18 de octubre de 2018

El uso de cannabis y la psicosis: un tema del que hay que hablar más

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Happy Square Face
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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

El sitio web de la Société Québécoise du Cannabis, además de ofrecer decenas de productos realizados con marihuana, también explica los diferentes tipos de cannabis, para qué son utilizados y sus efectos. Hay, además, un espacio que hace la necesaria advertencia a los consumidores: los riesgos y los efectos en la salud.

En líneas generales, son cuatro grandes gráficos, con diseños incluidos, que hacen las siguientes advertencias:

  • Evite beber alcohol y consumir cannabis al mismo tiempo
  • Infórmese con un profesional de la salud las posibles reacciones del consumo de cannabis y los medicamentos que toma
  • Consumir cannabis estando embarazada o lactando puede afectar el desarrollo del niño

Y una de la que hace falta hablar mucho (sin que reste importancia a las otras):

  • El cannabis puede crear dependencia y aumenta el riesgo de desarrollar problemas de salud mental (como psicosis, esquizofrenia, alucinaciones, ideas paranoicas, depresión y ansiedad).

Foto: Captura de pantalla / Société Québécoise du Cannabis

Foto: Captura de pantalla / Société Québécoise du Cannabis

Justamente, en un artículo de The Globe and Mail, publicado en la fecha histórica de la legalización, dos especialistas abordan este tema. Se trata de Ian Gold, profesor asociado en Filosofía y Psiquiatría en la Universidad McGill, y Joel Gold, profesor asociado de Psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York.

Ambos expertos aseveran que la legalización de la marihuana en Canadá es un experimento social, pero advierten que dicho experimento plantea un problema de salud importante.  

Explican que esto se debe a que el uso del cannabis está vinculado a un mayor riesgo de desarrollar psicosis, una serie de trastornos psiquiátricos caracterizados por delirios, alucinaciones auditivas y pensamientos extraños. La esquizofrenia es el desorden más conocido y, agregan, que es el más devastador de todos, pues, además, se encuentra entre las 15 principales causas de discapacidad en todo el mundo.

El mensaje de ambos expertos va para los jóvenes -y para los hacedores de políticas, para padres, educadores, para la sociedad en general-: la esquizofrenia se desarrolla, generalmente, en la adolescencia o adultez temprana y, “como generalmente persiste por décadas, genera mucho sufrimiento a los sobrevivientes y sus familias”.

“La psicosis es, posiblemente, el problema de salud más serio asociado al uso del cannabis y la evidencia de este vínculo es fuerte”.

Los autores hacen referencia a un estudio publicado este año, en el que se analizaron 100 factores posibles asociados con la psicosis, que identificó al uso de marihuana como uno de los más comunes vinculados al desorden.

Otro estudio en el que se evaluaron 45.000 suizos durante 15 años concluyó que existe un aumento de seis veces en el riesgo de desarrollar esquizofrenia en aquellos que consumieron grandes cantidades de cannabis.

Los médicos también incluyen en su artículo un estudio de seguimiento que se realizó a ese mismo grupo, el cual mostró que incluso un uso moderado de la droga duplicaba el riesgo. 

“Si bien los números pueden variar de estudio a estudio, los resultados son inequívocos: consumir cannabis es un factor de riesgo para desarrollar psicosis, y mientras más temprano se consuma, mayor es el riesgo”, advierten los especialistas.

Otro elemento que destacan los expertos es que existen diversos tipos de cannabis (esta información la pueden encontrar en la SQDC), y que, dependiendo de la concentración de THC -el agente que genera los efectos-, puede que haya mayores riesgos de desarrollar la enfermedad.

Ambos creen -algo en lo que estoy de acuerdo- que ha habido una negligencia en la transmisión de información en medio del debate de la legalización en torno a este tema, sobre todo, considerando que son los jóvenes lo más vulnerables a estos efectos. De hecho, citan un estudio realizado por el Canadian Centre on Substance Abuse and Addiction, que sugirió que los jóvenes de este país están confundidos sobre los peligros del consumo de marihuana.

Vale destacar que hay expertos que advierten que, como ocurre con el alcohol y otras substancias, hay personas más vulnerables que otras y es posible que sólo una pequeña parte de la población que consume esté más expuesta a estas enfermedades de salud mental, pero en lo que coincide la mayoría es que el uso continuo y prolongado de cannabis puede aumentar los riesgos de desarrollar psicosis.

Las propuestas

Además de hablar más sobre este tema, ambos especialistas piden no sólo más educación, sino también más investigación y, sobre todo, más investigación y estadísticas de parte de las agencias públicas de salud, viendo la legalización de la marihuana en Canadá como “una oportunidad única” para hacerlo.

Recordemos en este punto que Statistics Canada prevé medir el impacto económico y social de la legalización de la marihuana y estará dando reportes con los datos recabados.

Pero los especialistas agregan que es necesario crear una campaña sobre el vínculo entre el uso de cannabis y el desarrollo de psicosis.

Consideramos ésta una información fundamental para jóvenes y adultos en esta nueva etapa que vive Canadá.

Pueden leer el artículo completo, en inglés, en este enlace.

Otros enlaces que pueden ser de interés:

Esta es una columna de opinión. Las visiones expresadas por el autor no necesariamente reflejan las posiciones del medio de comunicación.

María Gabriela Aguzzi V.
gaguzzi@noticiasmontreal.com

Periodista especializada en la fuente económica con 14 años de experiencia en diarios venezolanos de publicación nacional como El Mundo y El Universal. Cofundadora de NM.

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