miércoles, 10 de abril de 2019

Presentan la primera imagen de un agujero negro: Así lo lograron

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Agujero-Negro-FotoFoto: Event Horizon Telescope Collaboration

Es una pregunta que todos se habían hecho y que sólo imaginábamos en películas o libros, gracias a lo que la ciencia nos había dicho hasta ahora. Sin embargo, el mundo ahora tiene una idea más clara de cómo luce un agujero negro.

El histórico logro es producto del trabajo de más de 200 científicos en todo el mundo, que lograron tomar una foto de un agujero negro ubicado en el centro de la galaxia M87, a nada más y nada menos que 55 millones de años luz.

Los científicos se reunieron en torno al Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT por sus siglas en inglés). En total son ocho observatorios en todo el mundo, específicamente en Estados Unidos, México, Chile, España y la Antártida, que procesaron y analizaron los datos por más de dos años para llegar al histórico anuncio de hoy.

Un punto clave de la investigación fue cuando los ocho radiotelescopios, se sincronizaron con relojes atómicos para mirar por cinco días completos el centro de la galaxia y lograr construir las imágenes que fueron reveladas hoy.

Sólo con ese trabajo en conjunto se pudo lograr la imagen que de momento sería imposible capturar con un solo telescopio. Según el diario El País, el resultado de este trabajo sincronizado fue más de cuatro millones de gigabytes de datos que tuvieron que ser procesados antes de lograr la imagen.

De hecho, muchos quizá evitarán llamar esto una fotografía, pues se utilizó inteligencia artificial para poder “llenar” los espacios que quedaban vacíos en la data y así poder producir una imagen lo más fiel a la realidad posible.

La imagen, para muchos, no está tan lejos de las imágenes que se tenían en la cabeza sobre un agujero negro. Se ve un círculo de luz, producto de los gases que caen hacia el agujero y que se calientan rápidamente y terminan brillando.

Un agujero negro es un espacio con una alta concentración de masa, tan denso que genera un campo gravitatorio tan poderoso que ni siquiera la luz puede escapar. Su estudio ha sido pieza fundamental de la ciencia por más de un siglo, impulsado en parte por el trabajo de Einstein y su teoría de la relatividad, y los efectos que un agujero negro tiene para explicar la curvatura del espacio-tiempo.

Si bien la imagen puede parecer pequeña, representa un agujero negro que “inmenso”, con una masa que equivale a 6.500 millones de veces el tamaño del Sol. Incluso, es mucho más grande que el tamaño de nuestro sistema solar.

Si quieren ver toda la presentación, aquí la pueden ver (La imagen es revelada alrededor del minuto 40)

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