Lunes, 3 de Octubre de 2011

El canadiense Ralph Steinman recibe de forma póstuma el Premio Nobel de Medicina

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Canadá
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Ralph Steinman, de 68 años de edad, nació en Montreal y fue reconocido por su trabajo en el sistema inmunitario de adaptación. Murió el viernes 30 de septiembre, después de luchar durante cuatro años contra un cáncer de páncreas.

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11:34 pm – El Comité del Nobel decidió mantener su decisión pese a una regla que prohíbe entregar los premios con carácter póstumo.

“Acabamos de enterarnos de la noticia. No podemos más que lamentar que no tendrá la alegría de recibir el premio”, dijo el secretario del Comité Nobel del Instituto Karolinska, Goran Hansson, a la agencia suiza TT.

Sin embargo, aseguró que su deceso no impedirá la atribución del Nobel. “No nombraremos un nuevo ganador. Es nuestra decisión. Tendremos que estudiar cómo será realizada la entrega del premio en la práctica. Estudieremos el reglamento”, concluyó.

10:09 am – La sección 4 del estatuto del Premio Nobel explica que “el trabajo producido por una persona que murió no será considerado para un premio. Sin embargo, si la persona muere antes de que haya recibido el premio, entonces este debe ser presentado”. De acuerdo con The Globe and Mail, el Comité del Nobel estaría revisando su reglamento dados los acontecimientos recientes.

9:50 am – “Estamos muy conmovidos por el reconocimiento de muchos años de trabajo fuerte e intenso”, dijo su hija Alexis Steinman en un comunicado. “Dedicó su vida a su trabajo y a su familia y debería recibir honrado”.

Más temprano


AFP reportó que el premio Nobel de Medicina fue otorgado el lunes en Estocolmo a tres investigadores por sus trabajos sobre el sistema inmunitario que permite al organismo humano defenderse contra infecciones, abriendo nuevas vías en la lucha contra el cáncer y otras enfermedades.

El estadounidense Bruce Beutler, de 55 años, el francés Jules Hoffmann, de 70, y el canadiense Ralph Steinman, de 68, “revolucionaron” los conocimientos sobre el sistema inmunitario, declaró el secretario del comité Nobel de Medicina, Goran Hansson, al anunciar el premio.

El sistema inmunitario permite al organismo defenderse liberando anticuerpos y células defensivas en respuesta a virus o germenes.

En primera línea, el sistema inmunitario innato “puede destruir microorganismos infecciosos y provocar una inflamación que contribuye a bloquear el ataque” antes de la aparición de los anticuerpos, explica el comité.

Si esta primera línea de defensa fuera insuficiente, “el sistema inmunitario de adaptación entra en juego”. Ello permite la vacuna, ya que las células conservan la memoria del agresor.

Las investigaciones de los tres laureados abren la vía a nuevos medicamentos y vacunas, y permiten combatir deficiencias inmunitarias como el asma, la poliartritis reumatoide y la enfermedad de Crohn.

“Sus trabajos han abierto nuevas vías para el desarrollo de la prevención y para terapias contra las infecciones, los cánceres y las enfermedades inflamatorias”, explica el jurado.

“Beutler y Hoffmann comparten una mitad del premio por sus trabajos sobre el sistema inmunitario innato. Steinman es recompensado por sus trabajos en el sistema inmunitario de adaptación”, precisa el comité.

Los dos primeros compartirán la mitad del premio (dotado con 10 millones de coronas, USD 1,48 millones, 1,08 millones de euros) y se esperaba que el canadiense recibiera la otra parte.

Ninguno de los tres laureados pudo ser contactado inmediatamente, ni siquiera por el propio comité Nobel.

Beutler, nacido en 1957 en Chicago, es diplomado por la Universidad de esta ciudad del norte de Estados Unidos. Tras haber trabajado en las universidades de Nueva York y Dallas, se integró en 2000 en el Instituto de Investigación Scripps en La Jolla (Estados Unidos), donde enseña genética e inmunología.

Hoffmann, nacido en Echternach (Luxemburgo) en 1941, obtuvo su doctorado de medicina en la Universidad de Estrasburgo (Francia) 1969. Tras algunos años en la Universidad de Marburgo (Alemania), dirigió un laboratorio de investigación en Estrasburgo de 1974 à 2009, fue director de biología molecular y celular en la universidad de Estrasburgo y, en 2007-2008, presidió la Academia nacional francesa de Ciencias.

Steinman nació en 1943 en Montreal. Obtuvo su doctorado en medicina en la Harvard Medical School de Boston (Estados Unidos) en 1968 y está asociado desde 1970 a la Universidad Rockefeller de Nueva York, donde era profesor de inmunología.

Es la duodécima vez que el Nobel de medicina recompensa investigaciones sobre el sistema inmunitario.

Se conocía que los tres galardonados recibirían el premio en una ceremonia formal el 10 de diciembre en Estocolmo, fecha del aniversario de la muerte del fundador del premio, el industrial sueco Alfred Nobel.

Con información de The Globe and Mail y The Gazette