viernes, 7 de octubre de 2011

La evolución humana es aún rápida según investigadores de la UQAM

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Canadá
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Investigadores canadienses estiman que la especie humana lleva a cabo la evolución biológica a un ritmo relativamente rápido, contradiciendo así la idea de que los cambios se han ralentizado durante la modernidad, según lo anunció hoy la Universidad de Quebec en Montreal (UQAM).

Este descubrimiento contradice la opinión de algunos especialistas que han indicado que el ser humano moderno habría paralizado su evolución biológica para remplazarla por una evolución cultural y tecnológica, resaltó el centro de estudios.

Los expertos de la UQAM, Emmanuel Milot y Denis Réale, de la escuela de investigación en ecología contemporánea, junto con Francine Mayer y Mieille Boisvert, del departamento de ciencias biológicas, analizaron los registros de la l’Île-aux-Coudres, una municipalidad que tiene en la actualidad 1.300 habitantes.

En un poco más de 100 años, la edad promedio de las madres, al momento de dar a luz a su primer hijo, pasó de 26 a 22 años. En razón de este cambio, las mujeres están teniendo más infantes durante su período de procreación, lo que, según los expertos, les ha dado una ventaja en su adaptación al ambiente.

“Es una forma de selección natural. Cuando una madre da a luz de forma más rápida, tiene más bebés”, explica Emmanuel Milot. “Así, su representación genética es más grande con el tiempo…pero eso demuestra que el cambio genético es aún posible. Puede pasar rápidamente en varias generaciones”.

Los investigadores de la UQAM colaboraron con Fanie Palletier, de la Universidad de Sherbrooke y Dan Nussey, de la Universidad de Edimburgo.

“Hemos encontrado que entre 30 y 55% de la variación que se da en la primera reproducción es explicada por el cambio genético y muy poco por el ambiente familiar”, precisa Pelletier.

En otro estudio, dirigido por el investigador canadiense, Philip Awadalla, de la Universidad de Montreal, y publicado en junio pasado en la revista Nature Genetics, el ritmo de evolución en el hombre sería mucho más lenta que lo que se estimaba, con unas 60 nuevas mutaciones genéticas transmitidas por los padres a sus hijos, en lugar de 100 o 200.

El genoma humano cuenta con seis millardos de moléculas que tienen la información genética. Cada padre le transmite tres millardos a su hijo.

Un error de copia en un solo núcleo puede traducirse en una mutación genética.

Fuente: Cänoe