jueves, 28 de julio de 2011

Descubren asteroide que viaja junto a la Tierra alrededor del sol

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Canadá
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La luna no es el único pedazo de roca especial que ha estado viajando alrededor del Sol con la Tierra por años.

Científicos canadienses descubrieron que nuestro planeta está también acompañado por un “troyano”: un asteroide que viaje una distancia constante, compartiendo prácticamente la misma órbita alrededor del sol.

Cabe recordar que en el pasado, objetos similares han sido encontrados viajando con otros planetas de nuestro sistema solar, incluyendo entre ellos a Marte, Júpiter y Neptuno.

Los “troyanos”

Estos asteroides fueron por primera vez previstos en 1772 por el astrónomo francés-italiano y matemático Joseph-Louis Lagrange, quien reconoció que había ciertos puntos en los que el empuje gravitacional de la Tierra y el Sol hacia un tercer objeto, como un asteroide, los equilibra, permitiéndole permanecer, en promedio, a una distancia fija de las otras dos masas.

Estos puntos son ahora llamados Lagrange, y los dos donde los troyanos pueden ser encontrados están referidos como puntos troyanos. Estos asteroides no se encuentran necesariamente en el punto troyano, pero pueden orbitarlos de tal forma de que los mismos puntos troyanos representen su posición promedio.

Sin embargo, no fue sino hasta 1906 cuando se observó el primero orbitando con Júpiter.

“De alguna manera, son especies de lunas secundarias”, aseguró Martin Connors, el científico de Alberta que lideró el descubrimiento.

Como la luna, el asteroide conocido como 2010TK7 está bajo el control de la gravedad de la Tierra y ha estado viajando con nuestro planeta por al menos 10.000 años. Visto desde la Tierra, el asteroide se ubica 60 grados desde el sol.

Los troyanos, explican los especialistas, no son satélites, y por ende no orbitan la Tierra.

Fuente: CBC