Lunes, 1 de Agosto de 2011

Empresa canadiense en el centro de la crítica por prestar servicios a gobiernos represivos

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Canadá
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Una compañía canadiense de tecnología está bajo un escrutinio que crece cada vez más, por ayudar a algunos de los regímenes más represivos del mundo a filtrar contenido en línea, lo que está haciendo aumentar los llamados a Ottawa para que establezca una clara política extranjera para el ciberespacio.

Netsweeper Inc., establecida en Guelph, Ontario, ha prestado servicios de telecomunicación a empresas en Catar, Los Emiratos Árabes y Yemen, según denuncia Open Net Initiative.

En esos países están bloqueados contenidos relacionados a la homosexualidad, al sexo, la educación, al apoyo de los derechos humanos, así como las páginas web de periódicos, blogs y sitios proxy que permiten a los usuarios de Internet buscar en la red de forma anónima, de acuerdo con las pruebas que ha venido haciendo Open Net.

Al parecer, estos países logran hacer el bloqueo con ayuda de alguien más.

El Citizen Lab de la Universidad de Toronto, que trabaja en conjunto con Open Net, dijo que Netsweeper es una de las muchas compañías norteamericanas que son utilizadas por los regímenes represivos, entre las cuales destacan las americanas Websense y McAfee SmartFilter, que trabajan para gobiernos del Oriente Medio y del Norte de África.

“Se trata de un pedazo del mercado ‘feo’ para ellos, que es bastante lucrativo, pero que obviamente no se ve bien en términos de perfil público”, aseguró el profesor Ronald Deibert a The Canadian Press.

La empresa señalada no respondió ante la solicitud de entrevista que se le realizó en el pasado, mientras informó que no haría comentarios respecto a este tema.

La compañía tiene, sin embargo, fuera de línea de su página web algunos de los servicios que ofrece a los gobiernos, además de aquellos que posee para dar a las escuelas y a los negocios.

“Una tendencia está ganando más terreno cada día: que los gobiernos tomen más responsabilidad en controlar qué información está disponible”, dice un comunicado en la página. “Se da un positivo y sano ambiente”.

Pero la empresa sigue bajo críticas por los servicios que presta.

Jacob Appelbaum, un investigador informático prominente -y hacker- estudió a Netsweeper en una visita reciente que hizo a Montreal.

A través de sus pruebas, encontró que la compañía está ayudando a filtrar información en Catar. El experto es uno de los coordinadores del Top Project, una iniciativa que apunta a determinar qué tipo de monitoreo y de restricciones se aplican alrededor del globo.

“Están vendiendo dispositivos que son utilizados para dañar a las poblaciones, limitándoles el acceso a Internet” aseguró.

Pero Catar no es el país que aplica la peor reglamentación, según el especialista, quien dio detalles de la censura que hay en Internet en naciones como Irán, Líbano, China, Baréin y Siria, sobre todo, en éste último.

Comentó que dudó en principio comentar las prácticas de esta nación  por temor a su vida: “cuando entras a ciertas páginas web, eres visitado por la policía secreta”.

Canadá podría tomar una postura fuerte si introduce una ley que haga ilegal el hecho de que compañías canadienses filtren contenido en países que violan las libertades, como los que destaca la ONU.

Pero eso sería “mucho pedir” si se considera los altos ingresos que obtienen estas empresas gracias a los servicios que prestan en los mercados internacionales.

RIM, por ejemplo, ha sido presionada por aceptar las demandas de los gobiernos extranjeros. Cabe recordar que este mismo año, la canadiense aceptó bloquear la pornografía en Indonesia, luego de que el país amenazara con revocarle la licencia para operar.

Para los expertos, Canadá debería tomar una posición clara respecto al tema, para que, en última instancia, no permita asistencia a compañías como Netsweeper. Esta empresa ha recibido recursos del Consejo Nacional de Investigación.

Fuente: The Huffington Post