martes, 9 de agosto de 2011

¿Por qué los precios de la gasolina se mantienen altos si los del petróleo están cayendo?

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Canadá
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El imperio americano podría estar fraccionándose ante nuestros ojos y llevándose parte de la economía canadiense y del mercado bursátil.  Pero ¿por qué los precios de la gasolina están todavía tan elevados?

La actual situación de incertidumbre económica global, impulsada en gran medida por la reciente rebaja de la calificación de la deuda americana, está ayudando a que se registren grandes caídas en los mercados e incluso de las materias primas, como el petróleo.

El precio del petróleo está ahora sobre los 80 dólares, luego de haber superado los 110 dólares a comienzos de mayo. La referencia en Nueva York ha retrocedido cerca de 25%.

Observando los distintos precios de la gasolina en Canadá, el costo promedio ha bajado menos de 10% en el mismo período.

El sondeo semanal de Kent Marketing Service muestra que el precio promedio para el combustible regular estaba sobre 1,28 dólares por litro, la semana pasada.

No se ha evidenciado un cambio mayor respecto al costo del hidrocarburo, pues según GasByddy.com el precio medio es más de 1,25 dólares por litro.

El reporte muestra que el precio promedio no ha estado debajo de 1,20 dólares desde febrero pasado y que llegó a estar en 1,35 dólares en mayo.

Durante la crisis financiera de 2008, mientras muchos perdían dinero en los mercados o incluso perdían sus trabajos, los consumidores al menos tuvieron un “descanso” en sus bolsillos gracias al retroceso del costo de la gasolina. En ese entonces el costo del crudo cayó de más de 145 dólares por barril, a menos de 45 dólares (para fin de año). El precio medio del combustible fue, entonces, de más de 1,40 dólares por litro a apenas por arriba de 70 centavos.

Jason Parent, de Kent Markitng Services, asegura que la gente generalmente piensa -de forma errónea- que los precios de la gasolina se mueven directamente con el costo del crudo, aunque son una cantidad de factores adicionales los que determinan el importe del combustible.

Explica que las refinerías tienden a tener márgenes de ganancia más altos en el producto terminado, durante el verano, porque hay más demanda.

“En general, los márgenes del refinamiento durante los últimos meses han sido elevados. Normalmente, a estas alturas del año -los meses de primavera y verano- vienen con precios al detal que suben. Se trata de una cuestión de oferta y demanda. Durante estas temporadas muchas más personas están conduciendo así que la demanda tiende a elevarse, lo que ejerce presión en el precio”.

El experto agrega que los precios del petróleo reflejados en los medios de comunicación son costos de futuros, por lo que no se debe esperar un efecto inmediato en los importes de la gasolina.

Hay buenas noticias, sin embargo. Parent dice que la combinación de una menor demanda y la caída de los precios del barril, debería generar unos costos menos elevados para el otoño próximo.

Se niega a especular cuánto podrían caer los costos del combustible, pero dijo que sería demasiado optimista pensar que el precio podría promediar en 1 dólar o menos.

Fuente: The Gazette