miércoles, 13 de julio de 2011

Caribú de bosque en peligro de extinción

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Canadá
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Un comité de científicos internacionales ha determinado que uno de las especies más icónicas de Canadá, el caribú de bosque, estará pronto en el “camino hacia la extinción”, si los gobiernos federales y provinciales no toman las medidas necesarias para proteger el hábitat boreal del animal.

La Iniciativa Boreal Canadiense y el Grupo Ambiental Pew enviaron cartas abiertas al Primer Ministro Stephen Harper y al primer ministro de Alberta, Ed Stelmach, apoyándose en el reporte publicado recientemente por el comité de expertos. En las cartas, los organismos piden que se adopten medidas de conservación para el caribú de bosque, cuya imagen se encuentra en las monedas de 25 centavos.

El reporte del Comité Científico Internacional de la Conservación Boreal, realizado por 23 biólogos y otros investigadores de Canadá y los Estados Unidos, concluye que la presencia del caribú de bosque en varias provincias está amenazada por el desarrollo industrial. Por otro lado, los esfuerzos de protección han sido poco sistemáticos y no han logrado disminuir la pérdida del territorio, ni tampoco han revertido el descenso de la población de caribús que ha ocurrido por más de un siglo.

El caribú de bosque vive en diferentes partes que abarcan ocho provincias y territorios, desde Columbia Británica, hasta Terranova y Labrador. Hoy en día, esta especie está oficialmente declarada “en peligro” bajo las leyes de extinción de animales en Canadá.

En el pasado, los caribús estaban presentes en el sur y norte de los Estados Unidos. Ahora, han desaparecido en la mitad del territorio que solían ocupar en Norte América. Este fenómeno coincide con el crecimiento de la población humana y con la explotación de recursos naturales.

El comité reconoció los esfuerzos positivos de la parte de Ontario, Quebec y otras regiones, en preservar los bosques boreales, los cuales son el hábitat principal de los caribús. Sin embargo, Alberta, Columbia Británica y Saskatchewan están fallando en su tarea.

Mientras que Alberta y Columbia Británica están actuando muy lento y de manera ineficiente, Saskatchewan, por su parte, no ha tomado ninguna iniciativa para proteger los bosques.

Jeffrey Wells, un consejero del Grupo Ambiental Pew, estima que el problema es que no hay un acuerdo general entre los diferentes expertos sobre cómo enfocar el asunto y aportar soluciones. Lo que es claro, es que si las autoridades no actúan rápidamente, los caribús estarán en el camino a la extinción. Los expertos dicen que la iniciativa de preservación de los bosques tiene que ser a gran escala, más que local.

En la carta a Harper, el Grupo Ambiental Pew y la Iniciativa Boreal Canadiense afirman: “la historia y experiencia nos han enseñado que si no hacemos nada para arreglar el problema, esto se volverá en una crisis de gestión de recursos”.

Fuente: National Post.