jueves, 17 de noviembre de 2011

Jack Layton

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Entre Fronteras
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Al momento de hacer esta crónica, Jack Layton viene de anotar un tremendo gol.

Las intenciones de voto para las elecciones federales del próximo 2 de mayo, lo dan como favorito en Quebec, con un 36%, destronando del primer lugar al Bloc Québécois, de Gilles Duceppe que tiene ahora un 31%. Esto lo reveló una encuesta hecha entre el 13 y el 20 de abril 2011, por CROP/ La Presse.

Qué curioso, justo cuando apenas el fin de semana pasado el plenario del congreso del Parti québécois (PQ), la filial local del Bloc Québécois, reafirmaba sus intenciones soberanistas, las cuales deberán estar presentes en los discursos y objetivos de sus dirigentes y que, además, en el caso de llegar al poder en Quebec, utilizar fondos públicos para preparar el terreno de la independencia.
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Me pregunto: ¿Acaso este ascenso de Layton y el NPD en Quebec es consecuencia directa de las decisiones del PQ? ¿Acaso los bloquitas quebequenses están ya cansados de Gilles Duceppe, como el solo y eterno dirigente de la disidencia quebequense en la Cámara de Representantes?

– Yo diría que sí, en respuesta a las dos preguntas. Todo hace suponer que estamos ante una intención de voto castigo. Creo que las prioridades del Quebec de hoy son otras. Pero en fin vamos a esperar el día 2 de mayo para saber si se confirma esta avanzada del NPD.

De todas maneras esto no significa que el NPD no haya hecho su trabajo, todo lo contrario es gracias a su meritoria campaña que ha logrado las simpatías de los quebequenses en general.

Ahora bien, hasta aquí nos parece una buena introducción para el personaje objeto de esta nota, Jack Layton, Jefe del Nuevo Partido Democrático de Canadá (NPD –el partido naranja- y actual miembro del Parlamento de Canadá por la circunscripción de Toronto-Danforth.

Hemos visto la pequeña figura de este gran hombre desplazarse de un lado al otro del país, apoyado en su bastón, recién salido de una operación a la cadera y aún con las suecuelas de los tratamientos a los cuales tuvo que someterse para sanarse de un cáncer a la próstata.

Jack Layton, no tiene rabo de paja, como los otros candidatos. Su partido nunca ha sido gobierno y por tanto no está sufriendo los desgastes del poder, ni las consecuencias de sus propios errores, ni de los errores de sus aliados. Por tanto, el tiene el campo libre y puede disparar para cualquier lado, sin temor a que una bala le rebote. Él sabe esto y lo aprovecha. Él dispara a tirios y troyanos. El es libre de decir lo que se le antoja, es capaz de cantarles claras las verdades a los demás. Y este discurso vende. Este discurso le encanta a la gente.

Pero vamos a ver si al momento del voto, la gente va a recordarse de esto o votará bajo la formula tradicional que más vale malo conocido que bueno por conocer. No será la primera vez que Layton se enfrente con este problema. Las mismas encuestas ya lo han confirmado en anteriores elecciones. Jack Layton es el tipo simpático, amable, con quien nos tomaríamos un café o a quien invitaríamos a nuestra casa para la cena de Acción de Gracias. Pero para dirigir el gobierno, votamos por el otro… Este es el reto que tiene Jack Layton, romper el sortilegio que le han echado encima.

Por lo demás el NPD tiene todos los ingredientes de la salsa que al promedio de los canadienses les agrada. Ecología, derechos humanos, servicio social, paz, convivencia, etc. Un discurso de izquierda, como lo calificarían los entendidos. Una izquierda al estilo de los países desarrollados, una izquierda democrática, no la dinosauría que reina en nuestros países latinoamericanos.

John Gilbert « Jack » Layton, nació el 18 de julio de 1950 en Montreal y creció en Hudson, Quebec. Estudió en la Universidad Mc Gill, donde se destacó como un estudiante comprometido con las luchas políticas. Defendió la construcción de más residencias para estudiantes a precios bajos. Los eventos que ocurrieron en la Crisis de Octubre en Quebec lo conmovieron bastante y seguramente en respuesta toma partido ingresando al NPD por ese entonces, 1970.

Continuó sus estudios –inversiones y política pública- en la Universidad de York, ubicada en Toronto, Ontario, obteniendo un doctorado en 1984. Ha sido profesor en varias universidades, la más reciente es la Universidad de Toronto, donde fue profesor adjunto del Departamento de Geografía.

Layton está casado con Olivia Chow, actual diputada federal por el NPD representando a la circunscripción de Trinity-Spadina y ex consejera municipal de Toronto, entre los años 1991 al 2005. El nombre de origen de Olivia Chow es Zōu Zhìhuì, quien nació en Hong Kong en l957 y vino como inmigrante a la edad de 13 años. Esta es una razón más que se agrega a la gran sensibilidad que tiene Layton sobre el tema de la inmigración, sobre todo por la reunificación familiar. Layton tiene dos hijos, pero son de un matrimonio anterior.

El hecho que la política esté tan metida en el seno familiar de Layton no solo se limita a su actual familia. Por sus venas corre la política, heredada de sus ancestros. Su padre, Robert Layton, fue militante del Partido Liberal de Canadá durante los años 1960 a 1970 y luego miembro del Partido Progresista-Conservador de Canadá durante los años 1980. Fue elegido a la Cámara de los Comunes en 1984 y fue miembro del gabinete del gobierno conservador de Brian Mulroney. Su abuelo, Gilbert Layton, fue Ministro consejero de Quebec en los años 1930, durante el gobierno de Unión Nacional de Maurice Duplessis. Renunció a su puesto en protesta por el reclutamiento de jóvenes durante la Segunda Guerra Mundial. Su bisabuelo, que era ciego, luchó, conjuntamente con su esposa, por logar del gobierno de entonces pensiones de invalidez para los ciegos, durante la crisis de los años 30.