Viernes, 15 de Julio de 2011

Recorrerá 11.265 Km en África para dotar de agua a comunidades necesitadas

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Amy Russell, una mujer que caminará este fin de semana todo el estado de Connecticut, no cree que su plan sea un gran reto.

Sólo caminará 140 millas (225,30 Km). Comenzará mañana en Granby y terminará el viernes que viene cuando se espera llegue a Greenwich.

Se entiende por qué la caminata de la próxima semana  no es un gran reto, pues su meta mayor implica un gran recorrido: Russell tiene planificado recorrer 7.000 millas en África (11.265 Km), arrancando en enero de 2012. Su objetivo es recoger fondos para ayudar  a conseguir agua para los ciudadanos de los países subdesarrollados.

“Será como un calentamiento para mí”, dijo. “Haré lo mismo en California en agosto, sólo que allí serán unas 500 millas (804,67 Km). Así que espero que esta actividad me ayude a ponerme en forma”.

Russell, quien creció en Manchester (Connecticut), es la fundadora de Walk4Water, una organización que comenzó a gestar hace tres años, cuando estaba en el college, en Chicago, trabajando en temas de pobreza.

Comentó que su idea de recorrer África comenzó tras conocer que cerca de 1000 millones de personas alrededor del mundo –en su mayoría mujeres y niños- deben caminar kilómetros diarios sólo para llenar algunos envases con un poco de agua.

Russell espera caminar en promedio 20 millas por día (32,19 Km), seis días a la semana, mientras esté en África. Este es el paso que pretende mantener durante su caminata por Connecticut.

“Ya sé donde me voy a quedar durante tres noches. Tengo muchos amigos que están esperando para recogerme donde sea necesario. Veamos qué ocurre”.

En África, su grupo se encargará todo lo que necesite. Acamparán en el camino o se quedarán en casa de las personas que les den la ayuda. Se espera que ella utilice en su travesía unos 14 pares de zapatos.

El recorrido comenzará en enero de 2012 en Ciudad del Cabo, África del Sur. Viajará a través de Mozambique, Tanzania, Kenya, Sudán del Sur y del Norte, Egipto, mostrando su caminata en el sitio web www.waling4water.org. Espera lograr levantar 8 millones de dólares que serán destinados para adquirir sistemas de filtración de agua y otros equipos requeridos en los países desarrollados.

También estará haciendo trabajo de voluntariado con organizaciones que ya hacen lo propio en África. Conociendo cómo trabajan y conociendo a las personas que necesitan ayuda.

“Queremos ver cómo luce una comunidad de la región, de esas que no tienen acceso al agua. Esperamos ir por otras localidades que ya cuentan con este tipo de proyectos, para ver cómo los están implantando”.

Russell sabe que encontrará algunos peligros en el camino, pero aseguró estar preparada. Dice que ha tratado de encontrar la ruta más segura posible. El grupo también contará con una enfermera y un vehículo de apoyo, que la recogerá en el caso de una emergencia.

“Si podemos evitar las zonas que están en conflicto y mantenernos con las personas locales, creo que cumpliremos nuestra meta en el tiempo en 90%. Pero conociendo cómo está la situación política en Sudán y Egipto es difícil hacer predicciones”.

El domingo se tiene planeado hacer el picnic “Water Rocks” en Manchester, en el que se espera recaudar fondos. En el evento participarán cinco bandas locales. Russell está planeado asimismo, viajar por Hartford, Waterbury, New Heaven, Milford y Bridgeport, con diferentes grupos que espera se unan a ella para algunas partes del recorrido.

“Esta es una crisis que tiene solución. Estamos tratando de dar el ejemplo: ‘vean estamos haciendo algo por esta causa´. Algunos dicen que es imposible. Pero cada día podemos hacer cosas que cambien nuestras vidas y las personas alrededor del mundo”.

Publicado por: AP