domingo, 19 de mayo de 2013

Renuncia el jefe del Gabinete del Primer Ministro por escándalo de gastos del senador Duffy

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Canadá
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Stephen Harper Nigel Wright

El escándalo por los gastos personales de varios senadores de Canadá cobraron su primera víctima: el jefe del Gabinete del Primer Ministro.

Nigel Wright anunció su renuncia como brazo derecho del Primer Ministro, Stephen Harper, luego de verse involucrado en el escándalo sobre los gastos por viáticos del senador Mike Duffy. Wright había hecho un cheque personal por más de $90.000 para que el senador pagara parte de los gastos que cobró de manera injustificada.

“A la luz de la controversia alrededor de la manera como manejé la situación que involucraba al senador Duffy, el Primer Ministro aceptó mi renuncia como jefe de gabinete”, señaló Wright en un comunicado en la mañana de este domingo.

Según explicó, su intención en todo momento fue buena y dice que hizo el polémico pago por “el bien del público”.

Wright dio un cheque de $90.172,24 de su cuenta personal para pagar los gastos injustificados que realizó el senador por motivo de sus viajes relacionados a sus labores gubernamentales. Una auditoría determinó que Duffy, quien tiene una casa en Ottawa y otra en Prince Edward Island, intentó aprovecharse del dinero de manera injustificada.

El cheque que Wright dio a su “amigo”, como lo calificó, fue para pagar los gastos injustificados durante un periodo de cuatro años.

“Lamento el impacto que este tema tuvo en el Gobierno, nuestro comité y todos mis colegas, por quienes tengo el más grande respeto”, señaló el ahora desempleado jefe de gabinete. “Vine a Ottawa para hacer mi parte en proveer un buen gobierno para Canadá, y eso es lo único que siempre quise y por lo que trabajé en este rol”.

El Primer Ministro respondió inmediatamente sobre la pérdida de uno de sus brazos derechos.

“Acepto que Nigel creyó que estaba actuando por el bien del público, pero entiendo la decisión que ha tomado para renunciar”, señaló Harper en un comunicado. “Quiero agradecer a Nigel por su tremenda contribución a nuestro gobierno por los últimos dos años y medio”.

La oposición en el Parlamento pidió iniciar una investigación sobre el tema de los gastos personales de los miembros del Senado, para evitar casos como el de Mike Duffy, así como de los conservadores Pamela Wallin, Patrick Brazeau y el liberal Mac Harb.

Las leyes sobre viáticos señalan que todo senador que viva a más de 100 kilómetros de Ottawa puede recibir compensaciones. Sin embargo, en el caso de Duffy, así como de los otros senadores, su vivienda principal, en la que pasaban la mayor parte del tiempo y la que en varias instancias declararon como vivienda principal, se encontraba cerca de la capital del país.

El escándalo obligó a Duffy a retirarse del comité del Partido Conservador, por lo que se sentará en el Senado como independiente, señalando que el tema había creado “distracción” dentro de la política del país.

En todo momento negó que haya hecho algo mal y justificó que los errores fueron porque las leyes no eran claras.

Foto: Oficina del Primer Ministro